Een donker Arctisch gebied maakt de aarde sneller warm

Een nieuwe studie van de Scripps Institution of Oceanography onthult een verontrustende trend in het noordpoolgebied: terwijl de planeet opwarmt en de ijskappen smelten, verliest de aarde haar vermogen om warmte terug te reflecteren in de ruimte. Deze natuurlijke hoeveelheid licht gereflecteerd vanaf het oppervlak van de planeet, albedo genaamd, is ongelooflijk belangrijk. In de jaren '70 ontdekten wetenschappers dat een volledige 52 procent van de zonnestralen eenvoudig van het oppervlak van de Noordpool stuiterde, met slechts 48 procent geabsorbeerd. Maar in 2011 was de situatie omgedraaid, met slechts 48 procent van het licht weerkaatst in de ruimte.

Hoewel dat misschien geen drastische verandering lijkt, telt het na verloop van tijd op. Niet alleen is het afnemende arctisch albedo dat de planeet in een hoger tempo laat opwarmen, maar wetenschappers berekenen dat de extra zonne-energie die in de atmosfeer wordt geabsorbeerd gelijk is aan ongeveer een kwart van wat door broeikasgassen is opgesloten. Dat is niet onbelangrijk, en naarmate de ijskappen smelten, wordt het alleen maar erger. Dit fenomeen heeft sommigen ertoe geïnspireerd om reflecterende chemicaliën in de atmosfeer te blazen om de zonnestralen te blokkeren - een oplossing die Al Gore eerder dit jaar 'krankzinnig, volkomen waanzinnig en waanvoorlijk' noemde.

Smeltend ijs is niet de enige reden waarom het noordpoolgebied meer warmte absorbeert dan in het verleden - roet en andere vervuiling komen ook terecht op de resterende sneeuw en ijs en verminderen de reflecterende vermogens. De bevindingen zijn gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences in de Verenigde Staten van Amerika.

Bekijk de video: The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy (December 2019).

Loading...