Skip to main content

Wetenschappers protesteren tegen het plan van senator om het vitale arctische natuurreservaat te openen voor olie-exploratie

Een Alaska-senator heeft onlangs wetgeving geïntroduceerd om het Arctic National Wildlife Refuge te openen voor olie- en gasboringen. 37 Arctische natuurwetenschappers, waaronder verschillende voormalige functionarissen van de Fish and Wildlife Service van de Verenigde Staten, de Geological Survey van de Verenigde Staten en het Alaska-departement Fish and Game, reageerden de volgende dag met een brief. Ze zijn tegen olie- en gasexploratie en -ontwikkeling en stellen dat "dergelijke activiteiten onverenigbaar zouden zijn met de doeleinden waarvoor de schuilplaats werd opgericht, waaronder" het beschermen van vis- en dierenpopulaties en habitats in hun natuurlijke diversiteit. "

Senator Lisa Murkowski, een Republikein van Alaska en voorzitter van het Senaatscomité voor energie en natuurlijke hulpbronnen, heeft de wetgeving woensdag bekendgemaakt. Op donderdag stuurden de 37 wetenschappers de brief naar Murkowski en Maria Cantwell, Ranking-lid van de commissie en Democraat uit Washington.

Gerelateerd: Obama sluit de deur op Arctische en Atlantische boringen voor de komende vijf jaar

Murkowski's wetgeving richtte zich op de kustvlakte van het Arctic National Wildlife Refuge, maar de wetenschappers zeiden in hun brief: "Tientallen jaren van biologische studie en wetenschappelijk onderzoek binnen de Arctic Refuge hebben bevestigd dat de kustvlakte in het bijzonder van vitaal belang is voor de biologische diversiteit van het hele toevluchtsoord. "Ze zeiden dat ijsberen, verschillende trekkende vogelsoorten, wolven, veelvraat, poolzwaluw, kariboe, dolly varden char, muskoxen en grizzlyberen allemaal in de kustvlakte leven, waarvan ze zeiden dat het" de grootste diversiteit aan dieren in het wild bevat van elk beschermd gebied. " boven de poolcirkel. "

IJsberen behoren tot de dieren die te verliezen zijn als het boren vooruitgaat in dit deel van de Noordpool. De wetenschappers zeiden dat driekwart van de kustvlakte "is aangewezen als kritieke habitat voor ijsberen, die zeer kwetsbaar zijn voor verstoring door olie- en gasactiviteiten."

Cantwell zei tegen Reuters dat ze zich zou verzetten tegen de wetgeving. Murkowski's woordvoerder gaf geen commentaar. Audubon, die een kopie van de brief online beschikbaar maakte, roept mensen op om hun vertegenwoordigers in het Congres te bereiken en hen te vragen het Arctic National Wildlife Refuge te beschermen tegen ontwikkeling.