Skip to main content

Wetenschappers concluderen dat het smelten van permafrost niet zo verwoestend is als voorspeld

De permafrost van de aarde ontdooit en de gevolgen voor de planeet zijn zorgwekkend. Wetenschappers schatten dat 1,330 miljard tot 1,580 miljard ton organische koolstof wordt opgeslagen in de permanent bevroren bodem van de arctische en subarctische regio's. Naarmate de temperatuur van de aarde stijgt, maakt de eerder bevroren grond zijn lang ingesloten broeikasgassen vrij in de atmosfeer. Dit creëert een positieve feedbacklus, waarin deze gassen vervolgens het klimaat verder verwarmen, waardoor meer permafrost smelt, enzovoort. In de afgelopen dertig jaar heeft het noordpoolgebied twee keer zo snel opgewarmd als andere regio's en zou de permafrost van het ontdooien de gevolgen van de klimaatverandering kunnen versnellen. Hoewel wetenschappers zich al geruime tijd bewust zijn van deze cyclus, hebben onderzoekers onlangs duidelijk gemaakt hoe het krachtige destabiliserende effect van smeltende permafrost zich zal ontvouwen. Kortom, het kan nog erger zijn.

Een studie uitgevoerd door onderzoekers van Northern Arizona University en onlangs gepubliceerd in Natuur pakt de moeilijke vraag aan hoe het smeltende poolgebied het klimaat op aarde zal beïnvloeden. "Onze grote vraag is hoeveel, hoe snel en in welke vorm deze koolstof eruit zal komen", zegt Ted Schuur, hoofdauteur van de studie. "Menselijke activiteiten kunnen iets in gang zetten door koolstofgassen vrij te maken, maar natuurlijke systemen, zelfs op afgelegen plaatsen zoals het Noordpoolgebied, kunnen dit probleem van klimaatverandering toevoegen." Klimaatverandering is een proces dat nog steeds slecht wordt begrepen en hogere broeikasgasniveaus interactie op een onvoorspelbare manier met een al complexe biosfeer. Het bepalen van hoe deze systemen met elkaar kunnen interageren en hoe de klimaatverandering zich zal manifesteren, is essentieel om de sociale en ecologische gevolgen ervan effectief aan te pakken.

Gerelateerd: smelten Permafrost is het transformeren van het landschap en de manier van leven in Alaska

Schuur en zijn team verzamelden en analyseerden gegevens uit recente klimaatstudies om vast te stellen dat het waarschijnlijk is dat de smeltende permafrost zijn broeikasgassen geleidelijk zal afgeven in de loop van tientallen jaren. Dit komt als welkom nieuws voor wetenschappers die ooit hadden gevreesd dat de gassen abrupt zouden vrijkomen, wat zou leiden tot een enorme wereldwijde klimaatverandering met extreem volatiele resultaten. Er is echter nog veel onbekend. Uitstoot van broeikasgassen die vrijkomt uit de permafrost kan veel groter of kleiner zijn dan zelfs het meest recente onderzoek voorspelt. Wetenschappers weten ook niet hoe de smeltende permafrost de vorming van meren en wetlands zou kunnen beïnvloeden, wat de afbraak zou kunnen vertragen, maar ook de methaangasuitstoot zou kunnen verhogen.


De NAU Natuur rapport beschrijft stappen die kunnen worden genomen om het wetenschappelijke inzicht in permafrost-koolstof en de effecten van de introductie ervan verder te verbeteren, zoals het tijdig integreren van de nieuwste databases in klimaatmodellen, het ontwikkelen van betere modellen om de effecten van methaan ten opzichte van koolstofemissies te onderscheiden en diepteobservatie van het noordpoolgebied bij het smelten. Hoe meer wetenschappers leren over klimaatverandering, hoe beter we voorbereid zijn op onze wilde toekomst.