Skip to main content

Foto van tengere ijsbeer verlicht de tragedie die zich in het noordpoolgebied ontvouwt

Een foto van een ziekelijke en magere ijsbeer in Svalbard, Noorwegen is viraal gegaan, terwijl de tragedie zich ontvouwt in het Noordpoolgebied. Het schokkende beeld van de uitgehongerde ijsbeer werd gefotografeerd door fotograaf Kerstin Langenberger voor de Barentszee op de Noorse archipel Svalbard. Helaas is deze beer geen geïsoleerde uitzondering. "Ja, ik heb beren in goede vorm gezien, maar ik heb ook dode en hongerige ijsberen gezien", zei Langenberger op haar Facebook-pagina.

Onderzoekers die dit gebied in de gaten houden, hebben een dramatisch verlies van zee-ijs waargenomen als gevolg van de wereldwijde klimaatverandering. Geoff York, senior directeur van de conservatie voor Polar Bears International, bestudeert het Noordpoolgebied en observeert dit gebied 14 jaar lang. "Meldingen en afbeeldingen van dunne of dode volwassen beren uit de Barentsz-regio laat zien," vertelde York aan Discovery. "We verwachten dat er meer slechte jaren [voor ijsberen] zullen zijn als het Arctische warm en het leefgebied van het zee-ijs met de tijd afneemt."

Gerelateerd: ijsberen kunnen niet gedijen op het land, zegt studie

IJsberen zijn niet de enige dieren die worden getroffen door het smeltende zee-ijs en de opwarming van het water temperaturen. Walruses, die zich meestal op zee-ijs "slepen", zijn in plaats daarvan verzameld op het land in Noordwest-Alaska. Beluga, Bowhead en orka's zijn allemaal begonnen hun patronen te veranderen vanwege gebrek aan zee-ijs. Witsnuitdolfijnen zijn gedwongen verder naar het noorden op zoek te gaan naar zee-ijs.

In navolging van de vraag van wetenschappers naar een drastische vermindering van broeikasgassen wereldwijd, riep Langenberger op tot actie op haar Facebook-post. "Laten we iets doen aan de grootste dreiging van onze tijd," zei ze. "Misschien kunnen we deze beer hier niet redden. Maar elke kleine actie die we doen om onze manier van doen te veranderen, is een stap in de goede richting. We moeten gewoon beginnen en verder gaan! "

Lead-images via Kerstin Langenberger / Facebook, springende ijsbeer via Arturo de Frias Marques, ijsbeerfamilie via Susanne Miller, Amerikaanse Fish and Wildlife Service