Skip to main content

Three-Layered Snail Shell Inspires Better Body Armour

Biomimicry: is er iets dat het niet kan doen? Het nieuwste voorbeeld van wetenschap die de natuur nabootst, komt van onderzoekers van het MIT die hebben ontdekt dat de schaal van een kleine diepzeeslak kon wijken voor stoere, lichtgewicht kogelwerende kleding. De slak in kwestie - Crysomallon squamiferumof de geschubde-voet gastropode - werd voor het eerst ontdekt in 1999. Het heeft een unieke drielaagse schaal die gemakkelijk aanvallen van krabben kan afweren.

Christine Ortiz en haar collega's bij het MIT simuleerden een virtuele krabaanval op de slak om erachter te komen hoe de schaal werkt. Ze ontdekten dat de buitenste laag bestaat uit deeltjes van ijzersulfide ingebed in een organische matrix die energie absorbeert van aanvallen - en zelfs scheurt enigszins - maar geen grote scheuren vormt. De sponsachtige middelste laag absorbeert nog meer energie van krabaanvallen.

Geloof het of niet, de verdedigende technieken van de slak zouden zich kunnen vertalen in een menselijk lichaamspantser gecoat in op ijzer gebaseerde nanodeeltjes die energie absorberen en grote scheuren vermijden. Dezelfde technologie kan worden toegepast op helmen, motorfietsen en zelfs Arctische pijpleidingen die soms botsen met ijsbergen.

De scaly-foot gastropod is niet de enige soort waarvan Ortiz denkt dat deze het lichaamspantser zou kunnen inspireren. De MIT-onderzoeker kijkt ook naar andere zee weekdieren, waaronder zee-egels, chitons en de Senegal bichir.