Skip to main content

A Clearing in the Streets: NYC spuit een weide midden in beton

Naarmate het onderwerp stedelijke restauratie meer aandacht krijgt, hebben we een toename gezien in het onderzoek en de experimenten met betrekking tot het ecologische verleden van NYC. NYC Wildflower Week toonde een toename in populariteit van planten afkomstig uit New York City. Koppeling van stadsrestauratie en inheemse fabrieken, Julie Farris en Sarah Wayland-Smith, beide landschapsontwerpers, hebben in opdracht van het Public Art Fund 'A Clearing in the Streets' ontworpen en gebouwd, een 15 meter brede multiplexstructuur met het begin van een weide. De tijdelijke installatie, bedoeld om passanten uit te nodigen om de "herinlegging" van de natuur terug naar de stad te waarderen en te bekijken, biedt een blik in het inheemse landschap van New York.

We vonden dat de muren die het landschap omsluiten enigszins desoriënterend zijn, omdat we de natuur doorgaans zien als buiten wonen, niet binnen. De ontwerpers legden in een interview met Flavorwire uit: "[De] nauwe openingen, waar de felblauwe fotografische muurschildering duidelijk te zien is, trekken bezoekers naar de structuur en een dichterbij, meer intiem beeld van de aanplantingen binnenin." We werden er meteen aan herinnerd van The Phantom Tollbooth bij het naderen van de buitenkant van het project, waardoor we ons afvroegen of we door naar binnen te gluren naar een andere wereld zouden worden gebracht waar New York City niet langer een dichte, concrete jungle is.

En in feite was dit gevoel misschien niet ver weg. Tenminste, niet als je nadenkt over de implicaties van het "opnieuw invoegen" van de natuur in de stad. Hoe zou onze stad eruit zien als meer publieke aandacht zou worden gericht op groene ruimten? Of, nog belangrijker, hoe zouden steden zich voelen - hoe zou het leven van een gewone burger veranderen?

Toen we naar binnen keken, ontdekten we dat Farris en Wayland-Smith ervoor kozen hun installatie te vullen met planten die inheems waren in NYC. Naarmate de zomer vordert, zullen de planten groeien, waardoor een zeer nauwe nevenschikking ontstaat tussen de natuur en de gebouwde omgeving. Hoewel het gebruik van inheemse planten zeker een vleugje nostalgie opwekt van wat het land ooit was, wijst de creatie van groen nog belangrijker op wat mogelijk is. Nieuwsgierige personen die het stuk onderzoeken, zullen hopelijk tot de ontdekking komen dat de installatie illustreert hoe een bruisende metropool zoals NYC kan beginnen de natuur uit te nodigen in de dagelijkse ervaringen van zijn bewoners.

Trouw aan de principes van de natuur, waar alle materie deel uitmaakt van een levenscyclus, zijn de ontwerpers van plan de materialen van het project opnieuw te gebruiken aan het einde van de installatie: de planten zullen worden gedoneerd aan de gemeenschappelijke tuinen van de NYC, terwijl het multiplex zal worden opnieuw gebruikt om bloembakdozen te maken.