Skip to main content

Wetenschappers maken compleet orgel van scratch - in een muis!

Oh, de machtige muis - het piepkleine schepsel op wie de experimenten van de mensheid talloze levens heeft gered, en ze zijn er weer bovenop. Deze keer zijn wetenschappers van de Universiteit van Edinburgh erin geslaagd om een ​​volledig functioneel orgel in een muis te laten groeien, wat de mogelijkheid opent dat we op een dag in staat zullen zijn om compatibele organen te produceren voor transplantatie vanuit het niets - zonder de behoefte aan menselijke donoren.

Hoe gebeurt het? Volgens Gizmag gebruikten onderzoekers van het MRC Centrum voor Regeneratieve Geneeskunde van de universiteit muisembryocellen om een ​​kunstmatige thymus blij te maken met dezelfde structuur en functie van een volwassen orgaan, met behulp van een techniek genaamd "herprogrammeren". De techniek omvat het verwijderen van fibroblastcellen, die vorm bindweefsels in dieren, van een muizenembryo en behandel ze met een eiwit genaamd FOXN1, zodat ze worden veranderd in thymus epitheelcellen. Deze cellen worden vervolgens gemengd met andere thymuscellen en getransplanteerd in levende muizen door ze in de nieren te enten.

In het experiment groeiden de cellen in een periode van vier weken uit tot een hele thymusklier die T-cellen kan produceren, die een belangrijk onderdeel van het immuunsysteem zijn, iets dat volgens wetenschappers verder gaat dan eerdere inspanningen omdat de thymus zo'n belangrijk is onderdeel van de bescherming van het lichaam tegen infectie en het elimineren van kankercellen.

Gerelateerd: Creepy Transparent Mice Help wetenschappers om 'Whole-Organism Mapping' uit te voeren

Het team werkt nu aan het verfijnen van hun techniek in de hoop er een praktische medische procedure van te maken die bijvoorbeeld een thymusklier kan maken die gemaakt is van de eigen T-cellen van de patiënt. "Groeiende" vervangingsonderdelen voor beschadigd weefsel kunnen de noodzaak wegnemen om hele organen van de ene persoon naar de andere te transplanteren, wat veel nadelen heeft - niet in de laatste plaats een kritisch tekort aan donoren, "vertelde Rob Buckle, hoofd regeneratieve geneeskunde bij MRC aan Gizmag. "Dit onderzoek is een spannende eerste stap in de richting van dat doel ..."

Afbeeldingen via tambako, Flickr Creative Commons en University of Edinburgh