Skip to main content

Plastic-vernederende schimmel gevonden in Pakistan vuilnisbelt

We vullen de wereld met plastic en het materiaal neemt tot een millennium in beslag op stortplaatsen. Een groep wetenschappers zocht naar een oplossing voor ons plastic probleem in de natuur - en ze hebben er eigenlijk een gevonden: een plasticverslindende bodemschimmel.

Onze huidige oplossingen voor het omgaan met plastic werken niet goed. Niet al het materiaal wordt gerecycled en het vervuilt stortplaatsen en oceanen. Sehroon Khan van het World Agroforestry Center zei in een verklaring: "We wilden oplossingen identificeren die al in de natuur bestonden, maar het vinden van micro-organismen die het werk kunnen doen, is niet eenvoudig."

Gerelateerd: Plastic-eten rups kon een revolutie in de behandeling van afval

Khan, hoofdauteur van een studie die dit jaar is gepubliceerd in Milieuvervuiling, zeiden ze monsters hebben genomen van een vuilnisbelt in Islamabad, Pakistan "om te zien of er iets op het plastic zat, net zoals andere organismen zich voeden met dode planten- of dierenmaterie."

Blijkt, er was zo'n organisme: de schimmel Aspergillus tubingensis. Laboratoriumproeven toonden aan dat de schimmel op het oppervlak van plastic kan groeien, waar het enzymen scheidt die chemische bindingen tussen polymeren verbreken. De onderzoekers vonden zelfs dat A. tubingensis de kracht van zijn mycelia benut om plastic uit elkaar te helpen breken. En de schimmel doet het werk snel: de wetenschappers zeiden in weken A. tubingensis kan kunststoffen afbreken die anders jarenlang in een omgeving zouden blijven hangen.

Factoren zoals temperatuur en pH-waarde kunnen van invloed zijn op hoe goed de schimmel plastic kan afbreken, maar de onderzoekers zeggen dat als we optimale omstandigheden kunnen vastleggen, we misschien de schimmel in bijvoorbeeld afvalverwerkingsinstallaties kunnen inzetten. Khan zei dat zijn team van plan is om die factoren als hun volgende doel te bepalen.

Khan is ook verbonden aan de Chinese Academie van Wetenschappen, en acht andere onderzoekers van instellingen in China en Pakistan hebben aan het onderzoek bijgedragen.