De nieuwe nanodeeltjestechnologie van 3M zou aardgasauto's goedkoper en aantrekkelijker kunnen maken

De gasprijzen zijn deze maand op recordniveau gestegen, met stijgende prijzen gedurende 20 dagen op rij en naarmate de gasprijzen stijgen, stijgt ook de interesse in zuinigere voertuigen. Automakers hebben zich blijven concentreren op hybriden, elektrische voertuigen en efficiëntere benzine- en dieselmotoren, maar één brandstofbron is grotendeels genegeerd, aardgas. Daar zijn verschillende redenen voor (lees verder voor meer informatie), maar het goede nieuws is dat verschillende bedrijven, zoals 3M, werken aan nanodeeltjestechnologie die aardgasauto's aantrekkelijker zou kunnen maken. Hoewel we als voorstanders van groen transport het belangrijk vinden om erop te wijzen dat aardgas een soort tijdelijk pleisterwerk is dat ons niet mag afleiden van het uiteindelijke doel om echt duurzame elektrische auto's op de weg te krijgen, we zijn nog steeds verheugd om te horen over de stappen van 3M om dit schonere alternatief voor benzine voorlopig vooruit te helpen.

De eerste reden en waarschijnlijk de belangrijkste reden waarom autokopers niet meer op aardgas gebaseerde modellen vragen, is vanwege het gebrek aan infrastructuur. Er zijn slechts 1.000 tankstations voor aardgas in de Verenigde Staten en sommige staten hebben er zelfs geen. Kun je je voorstellen een reis door het land te maken in een aardgasauto met zo weinig bestaande stations? Een ander probleem is dat, hoewel aardgas minder kost dan benzine, de tanks die nodig zijn om de brandstof op te slaan niet goedkoop zijn. De dure tanks vertalen zich naar auto's op aardgas die meer kosten dan een vergelijkbaar door benzine aangedreven model. Bijvoorbeeld, de Honda Civic Natural Gas, de enige op aardgas aangedreven auto die beschikbaar is voor het publiek, begint bij $ 26,155, terwijl een vergelijkbaar uitgeruste, benzine-aangedreven Civic EX ongeveer $ 20k begint. Hoewel het enige tijd zal duren om het aantal tankstations voor aardgas te verhogen, zijn er enkele inspanningen om manieren te vinden om de kosten van de tanks die worden gebruikt om het op te slaan te verminderen, waardoor de totale kosten van een aardgasvoertuig zouden dalen.

Zoals we eerder al zeiden, werkt 3M naar verluidt aan een nieuw product dat naar eigen zeggen aardgas zal opslaan bij hogere drukken in lichtere en goedkopere tanks. Aardgas wordt opgeslagen bij een druk van 3.500 pond, maar door een nieuw materiaal te gebruiken, beweert 3M dat het opslag kan toestaan ​​bij hogere drukken in lichtere tanks. Aardgastanks gebruiken koolstofcomposieten, dit zijn koolstofvezels geweven in een doekachtige mat, afgewisseld met een epoxy om ze bij elkaar te houden. De nieuwe methode van 3M is om nanodeeltjes in de epoxy te plaatsen, wat de stijfheid en sterkte van de composieten zal verhogen. 3M bekleedt ook de binnenzijde van de tank met ondoordringbaar plastic, waardoor de tanktechnologie uiteindelijk ook andere toepassingen kan vinden.

3M heeft een overeenkomst gesloten met Chesapeake Energy, een aardgasbedrijf, dat $ 10 miljoen voor de technologie betaalt zodra het Environmental Protection Agency het nieuwe product goedkeurt. 3M hoopt dat een betere opslag aan boord, dankzij het gebruik van zijn nieuwe technologie de acceptatie van voertuigen op aardgas zal verbeteren.

Loading...