Skip to main content

Buitenaardse microben zouden de uitvoer van bacteriƫnbatterijen kunnen verdubbelen

Bacteriën en microben zijn lange tijd besproken als potentiële hernieuwbare energiebronnen, zoals microbiële brandstofcellen die bacteriën gebruiken om organische verbindingen direct in elektriciteit om te zetten door een proces dat bekend staat als bio-katalytische oxidatie. Nu denkt een team in het Verenigd Koninkrijk van de University of Newcastle dat ze de output van zo'n elektrische generatie kunnen verdubbelen met behulp van buitenaardse bacteriën.

Laten we het uitleggen: 30 mijl boven de aarde, binnen de stratosfeer van de planeet, zijn er specifieke soorten bacteriën te vinden. Twee soorten microbe in het bijzonder, bacillus stratosphericus en B. altitudinis, zijn niet alleen talrijk in de ruimte, maar blijken ook goede geleiders van elektriciteit te zijn. Dankzij het atmosferische fietsproces van de aarde heeft het universiteitsteam de bacteriën uit de River Wear verzameld en geïsoleerd.

Het team testte de stroomopwekking van meer dan 75 verschillende soorten bacteriën door de elektroden van een microbiële brandstofcel te coaten met een speciale biofilm. Toen de bacteriën 'gevoed' waren, produceerden ze elektronen die de elektroden binnendrongen en elektriciteit genereerden. Door de ruimtebacteriën te gebruiken, was het team in staat om een ā€‹ā€‹kunstmatige biofilm te maken die de elektrische uitvoer van de MFC verdubbelde van 105 watt per kubieke meter naar 200 watt per kubieke meter. Dit klinkt misschien niet zo veel, maar het is genoeg om een ā€‹ā€‹elektrisch licht te laten lopen, en de ontdekking heeft een groot potentieel.

Grant Burgess, hoogleraar mariene biotechnologie, zei over het onderzoek van het team: "Wat we hebben gedaan, is opzettelijk de microbiële mix manipuleren om een ā€‹ā€‹biofilm te ontwikkelen die efficiënter is in het opwekken van elektriciteit. Dit is de eerste keer dat individuele microben op deze manier zijn bestudeerd en geselecteerd. Het vinden van B. altitudinis was nogal een verrassing maar wat het aantoont, is het potentieel van deze techniek voor de toekomst - er zijn miljarden microben die er zijn met het potentieel om energie te genereren. "

Het onderzoek van het Newcastle-team is te lezen in het nieuwste nummer van het Journal of Environmental Science and Technology van de American Chemical Society.

+ Journal of Environmental Science and Technology / University of Newcastle