Skip to main content

Chinees landschapsdocument


Vanaf de laatste dag lijken sommige van de meest populaire handgeschilderde achtergronden die van vogels, bloemen en bomen van de Gournay (zie hierboven) en Gracie. Zeker, ze zijn mooi, gemakkelijk om mee te leven en ook heel elegant. En als iemand een bijdrage wilde doneren aan mijn huis, zou ik het niet weigeren. Wat ik echter graag meer wil zien, is het kleurrijke, uitbundige, schilderachtige Chinese papier dat ooit enkele van Amerika's mooiste huizen sierde.

Natuurlijk Winterthur's Chinese Parlour is een van de beroemdste kamers in Amerika. Het Chinese papier dat tussen 1775 en 1800 werd geschilderd, staat bekend als 'Tijdverdrijf en vrijetijdsscènes van het Chinese leven' omdat het scènes toont van Chinezen die door tuinen wandelen en studeren. Henry Francis Du Pont verkreeg het papier van ontwerper Nancy McClelland in 1928. Omdat de papieren panelen 12 voet lang waren, moest Du Pont een ruimte creëren die hoog genoeg was om de lengte van het papier te herbergen.

Een detail van het papier van de Chinese Parlor.

Henry Davis Sleeper kocht dit scenische papier aan het begin van de 20e eeuw voor zijn zomerhuis Beauport. In wat de China Trade Room wordt genoemd, toont het papier zowel de rijst- als de porseleinhandel. Het papier dateert uit de late 18e eeuw toen het oorspronkelijk werd geïmporteerd uit China door de bankier Robert Morris uit Philadelphia, hoewel Morris de panelen nooit gebruikte. Het papier bleef in kratten totdat het in de vroege jaren 1900 werd ontdekt.

Zelfs Billy Baldwin had een waardering voor dit artikel in deze kamer uit de jaren vijftig van de twintigste eeuw die hij ontwierp.

Wat ik ook heb gemerkt is dat glorieus ongeremde architecturale details en valletjes hand in hand lijken te gaan met dit kleurrijke Chinese papier. Er is vaak sierlijsten, pagodevoorgevels over deuropeningen en ramen, en geschoven pelmets die deze kamers met Chinees thema versieren. Helaas kan het behangen van een hele kamer in een schilderachtig behang nogal duur zijn, en sommige mensen zijn misschien ongerust over het feit dat ze zoveel kleur en patroon op de muren hebben. Maar hoe zit het met het inlijsten van een paneel of twee om aan de muur te hangen? Op zijn minst kan ik in de verleiding komen enkele van die prachtige valletjes voor mijn ramen te kopiëren.