Skip to main content

Groene koeling

"Ik heb gehoord dat de beste manier om mijn huis van airconditioning te voorzien en mijn energierekening te verlagen, is door een soort warmtepomp te installeren, ik snap het niet ..."

LEW PRATSCH (Ministerie van Energie van de Verenigde Staten): U bedoelt een geothermische warmtepomp, die zowel koelt als verwarmt. Het is ongelooflijk efficiënt in vergelijking met de gebruikelijke koel- en verwarmingssystemen - minstens 25 procent efficiënter en vaak nog veel meer. Dat zou aanzienlijke besparingen op utilities kunnen betekenen.

Dus hoe werkt het?

Het systeem is afhankelijk van een natuurlijk fenomeen. Als je zes voet in de aarde graaft, zul je ontdekken dat de temperatuur stabiel is - tussen 40 en 70 graden, afhankelijk van waar je woont - ongeacht het seizoen, ongeacht de temperatuur boven de grond. Door gebruik te maken van deze constantere, gelijkmatige temperatuur, kunt u uw huis verwarmen of koelen.

Ik weet niet zeker of ik je volg.

Het is eigenlijk vrij eenvoudig. Honderden pijpleidingen liggen ondergronds begraven onder de grond, meestal in horizontale sloten in je tuin. Als je tuin niet breed genoeg is, kunnen ze verticaal worden begraven, tot 300 meter of zo. De leidingen zijn gevuld met water en antivries, afgesloten en aangesloten op de geothermische warmtepomp in uw kelder of zolder. Om uw huis af te koelen, zuigt de pomp de warmte aan vanuit het huis en brengt deze over naar het water, dat vervolgens door de ondergrondse leidingen wordt gecirculeerd. De warmte wordt geabsorbeerd door de aarde en het water wordt gekoeld door de lagere ondergrondse temperatuur voordat het weer binnenshuis circuleert. Het is een continue cyclus.

Hoe zit het met verwarmen in de winter?

U draait gewoon een schakelaar om en het proces is omgekeerd. Relatief warm water in de ondergrondse leidingen - denk eraan, het kan nul graden boven de grond zijn, maar 50 graden onder - wordt naar binnen verplaatst en gecomprimeerd, waardoor het meer verwarmt. De verwarmde lucht circuleert vervolgens door het huis.

Waarom is dat efficiënter? Je gebruikt nog steeds pompen en compressoren enzovoort.

Nou, het grote probleem is dat je aan het verwarmen bent zonder fossiele brandstoffen te verbranden. En het kost veel minder energie om 50 graden ondergrondse temperaturen op te voeren tot 70 graden dan om nul graden luchttemperaturen op te voeren tot 70 graden. Ook kan in de zomer het overtollige warmte van uw huis worden gerouteerd voor gebruik door uw boiler, zodat u kan nog meer besparen.

Hoeveel kost het om te installeren?

De kosten variëren in het hele land, maar in een markt waar aannemers regelmatig systemen installeren, kost het waarschijnlijk 50 procent meer dan een normaal HVAC-systeem [verwarming, ventilatie en airconditioning]. In gebieden met minder concurrentie kan het dubbele zijn. Maar gedurende de levensduur van het systeem bespaart u geld, en het kan zelfs waarde toevoegen aan uw huis. Omdat alle hardware voor een eenheid ondergronds en in het huis is, is het niet gevoelig voor corrosie door weersomstandigheden. Dus hoewel een typische airconditioner of verwarming na 15 tot 20 jaar wellicht moet worden vervangen, kan een geothermische pomp 30 jaar meegaan en heeft hij meestal minder onderhoud nodig.

Wauw, ik ben verkocht! Waar moet ik beginnen?

Voordat u uw huidige systeem vervangt, raden we u aan uw huis zo energiezuinig mogelijk te maken. Ik heb het over het maken van een paar grote veranderingen, zoals het installeren van meer of betere isolatie, of het vervangen van oude vensters. Gewoonlijk betekent dit dat u de grootte van het geothermische warmtepompsysteem dat u nodig heeft, verkleint, waardoor de installatiekosten met maar liefst 35 procent dalen. En natuurlijk verlaagt het de kosten om het uit te voeren. By the way, wanneer het is hardlopen, het is zo stil dat je nauwelijks weet dat het aan is.

Lew Pratsch, projectmanager van Zero Energy Homes voor het Amerikaanse ministerie van energie; www1.eere.energy.gov/geothermal.