Skip to main content

Mijn huis verbergde een tragisch geheim - en ik moest de waarheid weten

Mijn eerste middag in ons nieuwe huis was een zonnige dag midden oktober. Ik was er niet om uit te pakken, maar om de lucht te reinigen met salie. Ik stak de brandende bundel door de kamers om kwade energie te elimineren. De slaapkamer kreeg een grote dosis van de penetrante geur. Ik wist nog niet waar ze was overleden - maar stierven de meeste mensen niet in een bed? Ik hapte naar adem en vroeg me af waarom we een huis hadden gekocht dat al door onze vrienden 'The Amityville Horror' werd genoemd.

De dag nadat we de deal sloten op de 96-jarige Nederlandse koloniale in het hippe centrum van Royal Oak, MI, waarschuwde onze nieuwe buurjongen mijn man op een interessant feit: "Er stierf een vrouw daar", zei hij. . Mijn man vroeg om meer details, maar de buurman wist niets anders, alleen dat de jonge vrouw die in ons huis woonde nu dood was. De verificatie kwam snel in de brievenbus, waar we een waterrekening ontvingen met 'OVERLEDEN', die over haar naam werd gestempeld. Meer "OVERLEDEN" mail kwam daarna.

Ik deed wat onderzoek en leerde snel meer: ​​haar naam was Melissa * (dat was gemakkelijk vanwege de mail). Ze was 37 jaar oud toen ze stierf, een mooie brunette, en woonde met haar vriend in ons huis. Ze hield van buikdansen, improvisatie, muziek, dieren en was al lang lid van de Armeense kerk. Ik wilde graag weten hoe ze stierf, maar mijn onderzoek leverde die informatie niet op. De geur van brandende salie werd vervangen door de brandende urgentie van een onbeantwoorde vraag.

Ik hapte naar adem en vroeg me af waarom we een huis hadden gekocht dat al door onze vrienden 'The Amityville Horror' werd genoemd.

Melissa en ik waren bijna even oud en we hadden vrienden kunnen zijn. Terwijl ik door ons grote oude huis wandelde, greep me een onheilspellende verantwoordelijkheid. Er was iets dat ik moest doen, maar ik kon niet begrijpen wat.

Een muurschilderijproject in een van de slaapkamers onthulde levenslagen die zich de afgelopen eeuw hadden afgespeeld. Ik schoof ze weg, kon me het huis voor ons voorstellen: kinderen lachten in de gang, voetstappen schuifelden in de kelder, een piano sleutelde aan een somber wijsje, lang verloren in de tijd. Ik zat op de veranda met het venster en zag hoe het zonlicht over de vloer naar de lamellenmuren liep en vroeg me af of - een decennia geleden - een andere vrouw hetzelfde had gedaan. Of als Melissa dat had gedaan.

Een jaar later wist ik nog steeds niet hoe Melissa was gestorven en de vraag knaagde aan mij. Er was nog maar één persoon te vragen, en dat was haar vriendje. Ik schreef hem een ​​beleefde e-mail waarin ik uitlegde dat ik het niet kon negeren. Het leven in ons huis was heerlijk, maar Melissa achtervolgde me. Ik wist zeker dat ze wilde dat ik het hele verhaal kende.

Hij schreef een paar dagen later terug. Ik opende de e-mail, las het en de tranen begonnen. Melissa was gestorven na een mislukte operatie, zei hij. Ze was het ziekenhuis in gegaan met het idee dat ze over een dag of twee thuis zou zijn met een nieuw hoofdstuk in haar leven dat zou beginnen. In plaats daarvan stierf ze in het ziekenhuis, niet in ons huis zoals de buurman had gemeld.

De vraag werd beantwoord, maar het kwam met bitter verdriet. Ik was boos op Melissa en de toekomst die haar was ontnomen.

Mijn man Patrick en ik zijn hier nu al een aantal jaar. Het huis is geschilderd, sommige verdiepingen zijn opnieuw afgewerkt, andere zijn vervangen. We hebben een nieuwe patio in de achtertuin en hebben een tuin geplant. De salie-vegen stok zit oud in een la.

Maar wat het meest is veranderd, is hoe ik begrijp dat je nooit echt een plek kunt bezitten. Een huis is waar het van gemaakt is - de stenen, cement, hout en spijkers - maar het heeft ook alles wat er binnen gebeurde. Toen ik de zorg voor dit huis overnam, werd ik ook verantwoordelijk voor zijn verhalen. En het had een grote om me te vertellen: Melissa's. Hoe of waarom ik degene was die het heeft geërfd is een mysterie dat ik nooit zal oplossen, maar ik koester het heel erg.

* Naam gewijzigd om privacy te beschermen.