Skip to main content

Ik heb nooit - echt, nooit - een huis willen bezitten

"We huren," zei ik. Nog een keer. Deze keer aan een man aan de deur die geïnteresseerd was in het vervangen van mijn gazon door zonnepanelen, of misschien was het AstroTurf voor mijn dak. Het is allemaal een waas - een montage van vragen van huiseigenaren, snelle knikken en deuren die snel sluiten, soms met een lachspoor en altijd met een bedankje.

De huurderskaart is er een die ik vaak speel, en het werkt goed. Het biedt een beleefde ontsnapping, een uitstel van het goed uitgevoerde verkooppraatje, dat niet alleen tijd bespaart, maar de klap ook vaak verzacht: ik zeg niet "nee" tegen het product of de service, maar geef toe dat mijn handen vast zitten. Ik ben het niet, het is de man. Huren heeft mij in dergelijke situaties nooit in de steek gelaten, hoewel het een beetje lastig kan worden met betrekking tot stofzuigers en zaken van de ziel.

Ik ben het grootste deel van mijn leven huurder geweest. Toegegeven, mijn opvoeding werd doorgebracht in huizen die in het bezit waren van, en vaak werden gebouwd, door degenen die daar regeerden - hetzij vanaf de troon van een ligstoel of op de eindeloze, zorgvuldig geïrrigeerde gazons. Het bezitten van een huis was een gegeven en het was alles dat ik kende.

Huren was iets waar ik op de universiteit mee experimenteerde. Het was een fase, toen loonstrookjes een hoger doel hadden en weekendbendes veel meer prestige bezaten dan een verstopte hypotheek. Trouwens, als ik me verantwoordelijk wilde gedragen, was het een stuk goedkoper om een ​​truivest te kopen dan een plattegrond.

Eens, toen onze eerste zoon nog vrij klein was, gaven mijn vrouw en ik toe aan de Amerikaanse maatschappelijke druk die thuisbezit gelijkstelt aan geluk, en we kochten een klein huis op een groot perceel in het beste deel van een slecht gebied. En het was goed.

Tot het meteen allemaal uit elkaar viel. Binnen een maand hadden we ramen en bedrading vervangen, een plafond geplakt, vaste leidingen en (mijn persoonlijke favoriet), een defecte toiletwasring vervangen, waardoor een twee jaar oude urinering in afgedankt porselein als het bleef hangen, tijdelijk in de gang - hilariteit volgde! Kortom, we werden een echte versie van De geldkuil, mijn Tom Hanks met de Shelley Long van mijn vrouw, maar met betere recensies en nog steeds geen kans op een vervolg.

Tegen de tijd dat we onze fout realiseerden, barstte de markt open en stopten we met weglopen, nomadisch zoals we zijn, met een goed stuk schuld en een slechte kredietlijn. We huren sinds die tijd, zonder plannen om te kopen in de toekomst en zonder de wens om dit te doen.

De zoon van de auteur - die er blijkbaar niet zo blij mee is om die bewegende doos te dragen.

Het bezitten van een huis bindt iemand met een plek op een manier waar we niet om geven, wat voor altijd zo dicht bij is als de belastingwetgeving toestaat. We geven de voorkeur aan de open weg en de belofte van avontuur. We verkeeren eerder in ervaringen dan in routine. Niet dat er iets mis is met routine, het is gewoon niet ons ding.

Bovendien geloof ik dat huren een gemoedsrust toestaat terwijl het bezitten lasten creëert, namelijk in het constante onderhoud en de reparatie die nodig is om een ​​huis te onderhouden en het lot waar het op zit. Toen we een huis bezaten, waren er dingen die ons 's nachts wakker hielden, de stroom van behoeften en de prijskaartjes stevig aan hen vastgemaakt, om nog maar te zwijgen over de tijd en de knowhow die voor elk van hen vereist zijn.

Als huurders moet ons enige antwoord op reparatiekwesties een telefoontje of een e-mail zijn, een sms als het dringend is, en dan gaan we door met ons leven - niets weegt op onze schouders maar lichte wind en zonneschijn, misschien een sjaal in de winter.

Zoals alles, heeft huren zijn nadelen. Het geld dat we elke maand uitgeven (en het is veel - te veel, echt) doet niets voor ons in termen van het veiligstellen van onze toekomst of potentiële investeringen, het gaat veeleer om het nu. Er is ook, in sommige kringen, een stigma verbonden aan huurders en de implicaties van het classisme, onder andere; dat zijn echter niet onze kringen en eerlijk gezegd zijn we daar redelijk blij mee.

Het enige negatieve aspect van huren is dat het niet in staat is om de grote beslissingen te nemen, want laten we eerlijk zijn, AstroTurf op het dak zou helemaal geweldig zijn.