Skip to main content

Wat er gebeurt wanneer een Manhattan-redacteur een Michigan Fixer-upper kiest

Ik bracht de meeste van mijn jaren twintig als een tijdschriftredacteur door en fotografeerde stijlvolle ruimtes in New York City en de rest van de wereld Domino en Lonny.com. En ga figuur: mijn persoonlijke stijl was helemaal over de kaart. Ik werd dagelijks geïnspireerd door de mensen die ik ontmoette, de huizen die we opnamen en, natuurlijk, elke trend die op de markt kwam. Ik verhuisde vaak in die jaren en begroette elk nieuw appartement als een kans om opnieuw in te richten.

Toen ik in de dertig was, begonnen mijn prioriteiten te verschuiven. Ik verlangde naar iets meer permanente, waar ik een spijker in de muur kon slaan om een ​​schilderij op te hangen om 3 uur 's morgens en op elk uur van de dag luid te zingen (zonder dat mijn buren met een bezem bonzen). Ik ben van loopbaan veranderd om te overleggen voor creatieve bedrijven en ik besloot New York te verlaten - om dichter bij mijn familie in Ann Arbor, Michigan te komen en terug te keren naar het middenwesten.

Het huis dat ik koos, een koloniaal uit 1920, had werk nodig om het in zijn oorspronkelijke charme te herstellen. Omdat ik wist dat ik niet zo vaak van huis zou veranderen als ik van appartement veranderde, zwoer ik om ontwerpbeslissingen te nemen die lang zouden duren. Trends bijhouden als jonge redacteur was gemakkelijk, maar als huiseigenaar voelde het duur en verspilling.

En zo begon de darm reno. Afscheidplafonds vaarwel; welkom bij beadboard. Mijn aannemer heeft muren en ramen ingelijst met de juiste lijsten om de kamers statig te laten aanvoelen, en we voegden nog meer gravitas toe met een Carrara-marmeren schoorsteenmantel die me doet denken aan mijn favoriete Europese huizen.

Op de achterste muur van de woonkamer verving ik een paar ramen met openslaande deuren om de plattegrond naar de nieuwe blauwe hardstenen patio te laten vloeien en we schuren de vloeren om het natuurlijke hout eronder te onthullen. Voor het exterieur vermomde verf van diepe houtskool een ongemakkelijk voorportier en bleek het een gewaagd decor voor het inheemse groen - en de plaatselijke fotografie. Bijna elke moeder uit de buurt nam foto's van haar trick-or-treaters voor mijn huis!

Sommige historische details werden weggegooid: kasten uit de jaren 1920 werken gewoon niet voor een moderne kledingkast. In plaats daarvan stal ik de ruimte van een aangrenzende kamer om een ​​op maat gemaakte hoofdslaapkamergarderobe te creëren - een aflaat waar ik altijd van had gedroomd in de stad.

Het vertrouwen dat ik had toen ik de envelop van het huis probeerde aan te pakken, verdween toen ik begon te decoreren. Ik werd gedwongen om een ​​decennium van design-crushes te verzoenen, van globe-trotter eclecticisme tot Californische cool-girl-stijl, met zijn aardse, minimalistische roots, tot de edgy juxtaposities van Brooklyn (denk aan een hypermoderne lamp op een antieke Franse console). De enige manier waarop ik mijn creatieve oog kon bevredigen, was om ze allemaal te vertegenwoordigen. De uitdaging was om het allemaal samenhangend en tijdloos te laten voelen.

Met dat in gedachten begon ik in de woonkamer met een riff over het werk van de Florentijnse architect Michele Bönan, ontwerper van de J.K. Place Capri hotel, een van de eerste ruimtes die me echt een betraande blik gaven, zo dwaas als dat klinkt. Zijn gevoel voor symmetrie en het gebruik van fauteuils (meestal wit), marmeren mantels en een uitgekiend palet zijn voor mij de definitie van gemakkelijke elegantie en ze vormden een duurzame basis.

Ik schilderde de meeste kamers in de Tibetaanse jasmijn van Ralph Lauren Paint - de kleur van praktisch elke Ralph Lauren-showroom wereldwijd (want hoe kun je daar mis mee gaan?). Gelaagdheid in kunst en levendig textiel betoverden mijn boheemse geest en mijn altijd draaiende verzameling verlichting en objets voedt nog steeds mijn voortdurende experimenten - een knipoog naar Brooklyn.

Naarmate mijn smaak verandert, veranderen ook de kussens, dekens en vloerkleden. Maar ik zal niet opnieuw moeten beginnen met een nieuw ontwerp - tenzij ik natuurlijk weer verder ga.

Bekijk hier nog meer van dit prachtige huis (inclusief voor foto's!) »

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het februari-nummer van februari Mooi huis.