Skip to main content

Een gevierd zuidelijk ontwerper vindt een helder nieuw huis - met hulp van een vriend

Terwijl de meeste Atlantiërs zich de jaren 1990 herinneren als het decennium waarin hun stad de Olympische Zomerspelen organiseerde, herinneren anderen zich het tijdperk nog steeds als de bloeitijd van de plaatselijke decorateur-omgedraaide-sterontwerper Dan Carithers, wiens opkomst tot nationale bekendheid echode die van zijn geadopteerde stad. Bewonder om zijn talent, zijn goede smaak en zijn spraakmakende klantenkring, wordt Carithers vaak gecrediteerd met het brengen van prestige naar zuidelijke decoratie, iets dat hem lof leverde aan tijdschriftredacteuren en een generatie zuidelijke ontwerpers beïnvloedde.

Een van die ontwerpers is Judy Bentley, die oorspronkelijk Carithers inhuurt om een ​​paar kamers in haar huis in Atlanta te versieren. Wat begon als een werkrelatie, groeide snel uit tot een diepe vriendschap. Later, toen Bentley besloot haar passie voor design om te zetten in een beroep, voegde ze zich bij het bedrijf in oprichting van Carithers.

Hoewel Bentley uiteindelijk haar eigen succesvolle ontwerppraktijk heeft gevestigd, is ze dicht bij haar vorige baas en zijn vrouw Nancy gebleven. Nadat Carithers een paar jaar geleden de ziekte van Alzheimer had vastgesteld, was het feitelijk Bentley naar wie het stel zich wendde om hen te helpen een kleiner huis te vinden en in te richten. Ze wist meteen dat ze de juiste plek hadden gevonden zodra ze het herenhuis binnenging waar ze zich nu hebben gevestigd. 'De eerste dingen die ik zag waren de gewelfde Franse deuren van de woonkamer, de terrastuin daarachter en het licht dat binnenstroomde. Ik dacht: dit is het, het licht, de tuin en die deuren zijn zo Dan.' Carithers ging akkoord. "Kijk eens naar dat licht - hoe mooi," herinnert hij zich het denken in die tijd.

De volgende opdracht was om het meubilair en de spullen die het voormalige huis van de Caritherses sierden, te bewerken. Anders dan het aanschaffen van nieuwe vloerkleden, lampenkappen en sommige verschillende stoffen, heeft Bentley de meeste meubels van het paar bewaard. "Ik heb het beste van het beste genomen", legt ze uit, inclusief de creamware-collectie waarvoor Carithers zo bekend is. "Noem creamware in Atlanta, en iedereen denkt aan Dan."

Bentley vertoonde het creamware net zoals het in het voormalige huis was gedaan - op een antieke Franse tafel in de woonkamer. De studeerkamer is ingericht in de kleuren van zijn favoriete kleur, bruin. Andere opmerkelijke details, waaronder stoffen met ruitmotief en schuine tafels, verschijnen overal in het herenhuis.

Hoewel het nieuwe huis de beroemde smaak van Carithers belichaamt, zorgde Bentley ervoor dat Nancy ook haar interieur weerspiegelde. "Toen Nancy met Dan trouwde, ging ze naar zijn huis, waar hij alle ontwerpkeuzes had gemaakt", legt Bentley uit. "Ze leefde in zijn omgeving." Deze keer heeft Bentley voor Nancy's voordeel het carithers-typische bruin-witte kleurenschema uitgebreid met noten van zachtblauw voor een vleugje vrouwelijkheid. Deze lichtheid is vooral zichtbaar in de woonkamer en de eetkamer, waar Bentley blauw-en-crème stoffen gebruikte om een ​​sfeer te creëren, zegt ze, van 'kalmte en geluk'.

Bentley's talent voor het maken van uitnodigende ruimtes is er een die ze deelt met haar mentor, die altijd is afgestemd op de details van de ambiance van een kamer. Bloemen zijn constant aanwezig in het huis, evenals muziek, met name opera en Frank Sinatra-deuntjes. Maar het is kleur die Carithers vooral inspirerend vindt. "Denk je niet? dat kleur is heerlijk? ", zegt hij, wijzend naar de seafoam-blauwe muren van de slaapkamer. Ondanks dat hij in 2005 zijn bedrijf heeft gesloten, verwent Carithers nog steeds zijn passie voor design door collages van foto's te maken die uit tijdschriften zijn gehaald.

Hoewel de esthetiek van Bentley verschilt van die van Carithers, erkent ze snel de invloed van haar vriend op haar ontwerpwerk. Ze blijft zich verbazen over zijn vermogen om "meer stoelen in een kamer te krijgen dan welke andere ontwerper dan ook". Ze bewondert ook de stijlvolle manier waarop Carithers duur en betaalbaar meubilair combineerde, iets wat hij met zelfvertrouwen volbracht.

Zijn decoraties voor de feestdagen blijven legendarisch: "Dan houdt meer van Kerstmis dan van wie dan ook," zegt Bentley. "De moeite die hij in zijn bomen en zijn verlichting stopte was geweldig, iedereen zou zo'n kerst moeten hebben."

Net als andere ontwerpers die ooit deel uitmaakten van de Carithers-stal en bekend zijn geworden in hun vakgebied, heeft Bentley dit project aangepakt met het vertrouwen dat is ontstaan ​​doordat hij ooit voor een ontwerpgigant had gewerkt. In plaats van te worden geïntimideerd door het versieren van haar vrienden, voelde Bentley zich in plaats daarvan zeer vereerd. "Ik beschouw de familie van Dan en Nancy", zegt ze. "Dit is een van de belangrijkste dingen die ik ooit heb gedaan."

En wat vindt Carithers van het werk van Bentley in zijn nieuwe huis? Zoals hij onlangs tegen zijn vrouw zei voordat ze haar een knuffel gaf: "Ik hou er gewoon van, schat."

Zie hier meer van dit mooie huis »

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het december 2015 / januari 2016-nummer van Mooi huis.