Skip to main content

Wetenschappers bedenken een batterij met een oude rode kleurstof gemaakt van Madder Roots

Tijdens dit vakantieseizoen is het bijna zeker dat een van de geschenken die je ontvangt een batterij nodig heeft. In plaats van een gewone oude Duracell, kun je binnenkort een batterij gebruiken die wordt aangedreven door een plant. Van papier tot suiker, er zijn een aantal hernieuwbare materialen die worden gebruikt om batterijen te maken voor dagelijks gebruik. In plaats van het gebruik van eindige materialen zoals kobalt, hebben wetenschappers van Rice University, City College of New York en het US Army Research Laboratory een batterij uitgevonden die wordt gevoed door de rode kleurstof die wordt gewonnen uit meekrapelen.

De meekrap kleurstof, ook bekend als "rose madder" of "purpurin", wordt al eeuwenlang als een natuurlijke kleurstof voor stoffen gebruikt. In staat om oranje, rood en roze tinten te produceren, zijn de kleurenmoleculen ook in staat om carbonyl- en hydroxylgroepen te dragen. Dit maakt het een uitstekende elektrode voor gebruik in batterijen. "Deze aromatische systemen zijn elektronenrijke moleculen die gemakkelijk kunnen worden gecoördineerd met lithium", legt CCNY Professor George John uit. Purpurine is ook gemakkelijker te produceren dan veel andere organische materialen en is niet-toxisch.

Kobalt en lithium nemen enorme hoeveelheden energie naar de mijne en recyclen. Alleen al in 2010 moesten bijna 10 miljard lithium-ionbatterijen worden gerecycled. Met deze processen kan 72 kilogram CO2 per kilowattuur energie in de atmosfeer worden gepompt. Purpurin kan niet alleen een uitstekende partner zijn voor traditionele lithiumbatterijen, maar een groeiende meekrap helpt ook om koolstofdioxide op te nemen en het in staat te stellen eenvoudig weggegooid te worden.

Het kan jaren duren voordat we zien dat de wortels worden gekweekt voor massaproductie, maar mogelijk zien we binnenkort een milieuvriendelijkere batterij die we kunnen laten groeien. Voor meer informatie over het onderzoek van het team, bekijk hun publicatie in Natuurde publicatie, Wetenschappelijke rapporten.