The Biomimicry Manual: wat kan de Octopus ons leren over touchscreens?

Cephalopoden zijn de onbetwiste meesters van camouflage. Terwijl hun familieleden, de kokkels hersenloos en veilig op de zeebodem bleven, maakte de oude nautilus (denk inktvis-in-een-schaal) een gedurfd uitstapje naar de wereld van de mobiele jacht. De sluwe stalkers van tegenwoordig veranderen onmiddellijk in zeewier en rotsen, verschuivende kleur, patroon, textuur of thermisch profiel. Ze worden transparant, bioluminescent of iriserend. Hoe doen ze dat? Zullen ze ons leren? Laten we deze opmerkelijke technische prestatie van naderbij bekijken Het Biomimicry-handboek.

Maak kennis met de "Ben-10" van de dierenwereld. Terwijl andere octopussen zich in het volle zicht verbergen om een ​​maaltijd te stelen, verschuift de Indonesische Mimic Octopus-vorm zich een weg door een groep gewaagde, angstaanjagende wezens. Roofdieren vluchten voor een dodelijke zeeslang, giftig gekraagde koraalduivel, kruisende pijlstaartrog, giftige platvis of de kogel-snelle klauwen van de mantis-garnaal. Hij kan minstens vijftien soorten imiteren, elk past bij het wezen dat naar hem toe komt op zoek naar problemen.

Gerelateerd: Wat kan The Aye-Aye ons leren over echolocatie?

Een oude Hawaiiaanse legende beschrijft de octopus als de enige levende overlevende van het laatste universum. Hij is een eenzame, hyperbewuste alien uit een verloren tijd en plaats, die voor niemand van ons zorgt. Staren in zijn geitengesneden ogen, het is niet moeilijk te geloven. Hij is gedisciplineerd intelligent, in staat tot geavanceerd redeneren en zelfs zelfbewustzijn. Hij zoekt doelgericht zijn gereedschap en slaat het op, en plant zijn volgende pak kokospantser of een deur voor zijn hol. Hij is humeurig ("rood betekent woede!") En wispelturig ("kijk hoe ik de schattige keeper spuit!"). Een beruchte nachtmerrie-aquariumruur sluipt hij op stille zuigers in andere tanks en keert terug naar huis verzadigd met bezorgdheid van buren. Hij neemt Lego uit elkaar, opent potjes met schroefdeksel en haalt de bovenkanten uit kindveilige Tylenol-flessen. Hij kan vrijwel elke puzzel oplossen als er een sappige krab in zit.

Toch lijkt het brein van de octopus nietig; niet groter dan die van een hagedis. Oh, maar wacht even. Drievijfden van zijn neuronen zijn in zijn armen. Hij heeft zenuwcellen en "ogen" over zijn hele lichaam. Als een achtbenige brainiac, Mr Potatohead, is hij een inside-out neocortex bedekt met camera's. Hij doorziet zijn huid en denkt er ook mee. Elk huidneuron triggert een spier die verbonden is met een kleine, met pigment gevulde, lichtreflecterende huidzak, die deze plat maakt en rekt om een ​​stukje van die kleur te maken. Maar liefst tweehonderd van deze zakken, elk met een eigen spier- en hersencel, kunnen een huidoppervlak ter grootte van een potloodwisser vullen. Het is een glinsterende pixelweergave dat houdt je ook in de gaten.

Hij is een gespierde, pulserende tentakel-Kindle. Net als onze octopus, heeft uw e-reader lichte en donkere e-ink-capsules in plaats van huidzakjes, elk met een andere lading. Breng een elektrische stroom aan en ze klonteren samen en vallen uit het zicht. Schakel het uit en de inktvlekken diffunderen en verspreiden zich. U kunt zich nooit meer op uw gemak voelen bij het lezen van een boek.

Zoals je je kunt voorstellen, zijn veel mensen behoorlijk geïnteresseerd in het ontdekken van de geheime magie van de trucjes van deze trickster en deze zelf te repliceren. Zoals hoe over het uitvinden van "smart-skins"; metamaterialen die licht vanuit alle richtingen waarnemen, zoals een inktvis, terwijl je in real time van kleur, warmte of textuur verandert? Stel je een hilarisch behang voor bij je thuis, creëer driedimensionale reconstructies van alles erin voor virtual reality of surveillance (je weet wel, voor yogavideo's of zoiets). Het leger was gefascineerd door dit idee vóór de Tweede Wereldoorlog. Tegenwoordig heeft DARPA, de arm van het Pentagon, zijn oog op "actieve octo-camouflage", waarbij camera's worden gebruikt om een ​​scène te detecteren en vervolgens panelen of coatings te regelen om deze te evenaren. Hoe zit het met flexibele schermen voor computers, tablets en smartphones? Een dergelijke huid kan niet alleen licht produceren, maar ook textuur. Stel je voor full-colour iPads die oprollen zoals kranten, braille eReaders, tactiele smartphonetoetsenborden, en natuurlijk een aantal geweldige pornografie (altijd op de top van de technologie, geen woordspeling bedoeld). Een tv met afmeting op de muur die opnames maakt, detecteert en speelt? De nieuwe OctoBox 3000? Een slimme, elastische stof die de omgeving nabootst? Een onzichtbaarheidsmantel!

Gerelateerd: Wat kunnen watervlooien ons leren over innovatie?

De inspanningen om deze technologieën te ontwikkelen zijn op dit moment aan de gang. Roger Hanlon van het Marine Biological Laboratory (MBL) in Woods Hole, Massachusetts, en zijn collega's in plaatsen zoals Scripps Institute of Oceanography in San Diego en University of California Santa Barbara hebben de afgelopen drie decennia onderzoek gedaan naar octopuscamouflage, boven en onder de oceaan oppervlakte. De vraag van zes miljoen dollar (een subsidie ​​van het Office of Naval Research) is of we dit opmerkelijke stuk techniek kunnen nabootsen.

Kunnen mensen echt hopen om deze briljante aanpassing na te bootsen, verfijnd gedurende meer dan 500 miljoen jaar evolutie? Denken we echt dat we een functionele, synthetische inktvis kunnen maken? Onze technologieën lijken misschien slim, maar ze zijn duidelijk primitief in vergelijking met de oogverblindende superkrachten van de Mimic Octopus. Maar we krijgen tenminste het idee: kijk eens wat de andere 30 miljoen soorten op deze planeet van plan zijn, en bereid je erop voor om je geest te laten blazen. En als de octopus het laatste universum heeft overleefd door bewust de speciale krachten van andere soorten na te bootsen, kunnen we misschien op dezelfde manier de volgende bereiken.

Loading...