Skip to main content

The Biomimicry Manual: Wat kunnen gieren ons leren over het voorkomen van infecties?

Wist je dat een coven van gieren die boven je zwenken, een 'ketel' wordt genoemd? Ik hou daarvan. Het doet me denken aan de zwarte magie theeblaadjes van een waarzegster, die in haar ketel van ketelwater kruipt. En natuurlijk weten we allemaal wat dit fortuin zegt. Gieren zijn de voorbode van de dood, reikhalzend uit naar de laatste pijnlijke ademtocht van ongelukkige woestijnreizigers. Ze staan ​​bekend als opportunisten en lafaards, plukken de zachte ingewanden van het ongeluk van anderen en zijn blij met hun bleach-bone lot. Als je bent zoals ik, wenden je gedachten zich onmiddellijk tot ambulancejagers en echtscheidingsadvocaten. De oude Maya's zagen ze echter niet zo. Voor hen was de gier een god: mens in lichaam, met een naakte koninklijke kop. Hij bracht hun aardse boodschappen hemelwaarts naar de andere goden, een goddelijke verbinding tussen hemel en aarde. Tegenwoordig heeft deze prachtig aangepaste aasspecialist ons veel te vertellen, als we ervoor kiezen om te luisteren. Stem je oren naar de komst van vandaag Het Biomimicry-handboeken misschien ben je het daarmee eens.

Ondanks wat je misschien denkt, zijn de Turkse gieren behoorlijk magnifiek. Deze gothic showgirls zijn perfect en uniek aangepast aan een scavenging levensstijl. Ze deelt deze macabere gewoonte met haar neven, de bedreigde Californische Condor en de uitgestorven Teratorn. Wie is deze Teratorn, zegt u? Ze was als een Andes-Condor, maar groter. Veel groter. Argentavis magnificens stond zes voet lang, woog 170 pond, en had een spanwijdte van 25 voet. Ze was de grootste vogel die ooit heeft gevlogen. Waarschijnlijk een carrion-picker, maar ik zou haar nog steeds niet van dichtbij willen ontmoeten. Naar wat voor restjes was ze op zoek? Groot Amerikaans spel, zonder twijfel. Ik stel me voor dat ze gretig trekt aan sabel- en mammoetpezen, grondlui en holbeerdieren. En ook brutotherium lef (omdat ze mijn favoriete rare neushoorns zijn). De meeste grote dieren in de Nieuwe Wereld zijn helaas al lang verdwenen (met uitzondering van Bison, bedankt Ted Turner!), En hun reizende groupies gingen met hen mee.

Je kunt nog steeds grote gieren vinden in Afrika en Europa, maar ze zijn niet gerelateerd aan onze Nieuwe Wereld-versies. Dat klopt, 'gier-isme' is twee keer geëvolueerd. Blijkbaar biedt het eten op karkassen bepaalde gewenste eigenschappen. De ene is een elegant kale nek en paté. Houdt de naaktheid het bloed en de bloedvaten tegen die aan je veren plakken als je je hoofd in een rottend dier ramt? Misschien wel, hoewel recente studies suggereren dat het zo zou kunnen zijn dat hun lieve kleine gezichten niet oververhit raken. Hoe dan ook, als ik een aasplukker was, zou ik gaan voor eenvoudige schoonmaak, en misschien ook voor zonne-sterilisatie. Weet je, om de bacteriën te doden? Maar dat ben ik gewoon.

Het belangrijkste dat je moet weten over een bepaalde giersoort, op welk continent dan ook, is welk deel van het karkas dat ze eten. Er zijn ecologische regels over deze dingen. U wilt specialiseren, een niche uitzetten, zich onderscheiden van de concurrentie. 'Rippers', bijvoorbeeld, gaan voor de moeilijke dingen. Pezen en huiden. Deze soorten hebben de sterkste biljetten en de breedste schedels. Vergelijk ze met de 'Gulpers', die de voorkeur geven aan de mooie zachte spieren en sappige ingewanden. Deze hebben smalle schedels, zodat ze hun magere nek diep in de heerlijke maaltijd van de avond kunnen weven. Als laatste zijn de kleine Scrappers, die eten, wat nog meer? De restjes.

De Gier van Turkije vermijdt grotendeels de hele pikorde door een vreemd talent te exploiteren. In tegenstelling tot andere vogels, heeft ze een fijn reukvermogen. De olfactorische kwab van haar hersenen, verantwoordelijk voor de verwerking van geur, is buitengewoon goed ontwikkeld. Ze vliegt laag naar de grond, op zoek naar de onmiskenbare stank van ethylmercaptan, het dodelijke gas dat vrijkomt bij het vergaan van dieren. Ze gebruikt haar speciale gevoel om te rotten op rottende karkassen in het donkere, dichte woud, waar meer dominante gieren geen scherp gezichtsvermogen in hun voordeel kunnen gebruiken. In feite volgen andere giersoorten haar daar, in de hoop voedsel te vinden.

Ze draait een paar andere speciale trucs in haar spookstadsalon. Je zou haar dramatisch kunnen zien poseren, vleugels uitgespreid in gargoyle-stijl. Ze droogt haar vleugels, warmt op, of probeert de bacteriën van de dag af te koken. Ze heeft nog een heel erg geweldig idee. Ze koelt af door te poepen op haar benen. Haar sterk geconcentreerde excreties van urinezuur hebben het bijkomende voordeel dat ze bacteriën effectief doden. Dat is belangrijk als je de hele dag door rottende stapels vlees loopt. Best cool, toch?

Dus de volgende keer dat je een ketel gieren ziet die zwart boven je hoofd vliegen als bladeren in een theekopje, vergeet dan de afbeeldingen van Wile E. Coyote en de advocaten, en onthoud de schoonheid van de blote nek van de Maya's, met hemelse berichten hemelwaarts. Ja, ze heeft misschien wat ruige eetgewoonten aan de grens, maar ze maakt haar griezelige geneugten met gothic evenwicht en al de vervaagde elegantie van de burlesque saloon. En het oude meisje heeft nog steeds een paar slagen in haar gevederde mouw.

+ De biomimicry handleiding

Een evolutionair bioloog, schrijver, duurzaamheidsdeskundige en gepassioneerde biomimicry professional in het Biomimicry 3.8 BPro certificatieprogramma, Dr. Tamsin Woolley-Barker blogt bij BioInspired Ink en is Content Developer voor het Green Museums Initiative van de California Association of Museums. Ze werkt aan een boek over organisatorische transformatie geïnspireerd door de natuur.