Skip to main content

Stanford University ontwikkelt een op zonne-energie gericht bionisch oog!

Zonnetechnologie zou in de nabije toekomst een rol kunnen spelen bij het terugdraaien van blindheid. Onderzoekers van de Stanford Universiteit hebben een veiligheidsbril uitgevonden die informatie kan sturen naar chips - die zich gedragen als zonnecellen - geïmplanteerd in oognetma's. Deze nieuwe retinale implantaten zouden veel minder ingrijpende operaties vereisen dan de zeer beperkte opties die momenteel beschikbaar zijn. Het 'bionische oog' zou de blinden mogelijk opnieuw de gave van het zicht kunnen geven.

Volgens James Loudin, een professor elektrotechniek aan Stanford die deelnam aan de studie, duurde de ontwikkeling van de gespecialiseerde bril en de implantaten van het netvlies vele jaren en ging het om technologieën van vier verschillende academische afdelingen. Het systeem begint met de bril met een miniatuurcamera ingebed in het neusstuk en vervolgens worden afbeeldingen van de camera verzonden naar een draagbare computer die niet groter is dan een smartphone. De computer genereert op zijn beurt de videobeelden die in de ogen worden uitgezonden via infraroodlasers in de lenzen van de bril. De lasers worden vervolgens gereflecteerd op piepkleine fotovoltaïsche chips ingebed onder de netvliezen. Biologie neemt vervolgens de overhand daar de netvliezen het licht omzetten in een elektrische stroom, berichten naar de hersenen sturen en de patiënt in staat stellen om te zien.

De ontwikkeling van het bionische oog had te maken met verschillende hindernissen. Ten eerste moest het team een ā€‹ā€‹technologie ontwikkelen die de visuele informatie, afkomstig van streams van duizenden pixels, met een videosnelheid zou opleveren. De plaatsing van de elektroden van de cellen dichtbij genoeg om doelcellen van het netvlies te richten, stelde ook zijn eigen uitdagingen. Infraroodlicht was ook van cruciaal belang omdat natuurlijk licht 1000 keer te zwak is om het retinale implantaat van het Stanford-team te voeden. Onderzoekers waren echter eerst bezorgd dat de hitte van het laserlicht andere delen van het oog zou beschadigen.

Het testen van dit nieuwe bionische oogsysteem moet nog bij mensen plaatsvinden. Tot nu toe hebben de onderzoekers alleen netvliezen van rattenogen in een laboratorium gebruikt. De volgende fase is het testen van de implantaten op rattenogen. Ander onderzoek over de hele wereld heeft vergelijkbare technologieën gebruikt, maar ze vereisten ingewikkelde bedrading, wat voor patiënten uitgebreide chirurgie betekende. Een remedie voor blindheid is nog ver weg, maar het zou heel goed een realiteit kunnen zijn.

Stanford universiteit

BBC, Nature Photonics, Science News

Foto's courtesy Wikemedia Commons (Che, Gtanner)