Na 100 jaar keert Canada de bizonkudde terug naar de Montana-stammen

In de jaren 1800, Amerika's bizons populatie was bijna uitgeroeid door Europese kolonisten, het omgaan met een verwoestende klap voor de inheemse Amerikaanse gemeenschappen die afhankelijk waren van de dieren voor hun vlees en huiden. Hoewel sommige kuddes vandaag overleven, zijn de meeste van hen gekruisigd met vee en zijn ze niet langer echt wild. Er bestaat echter nog steeds één genetisch zuivere lijn die begin 1900 aan de Canadese overheid werd verkocht. Nu kunnen sommige afstammelingen van die oorspronkelijke bizon eindelijk naar huis terugkeren.

De dieren leven momenteel in Elk Island National Park in Alberta, waar ze al meer dan een eeuw oud zijn. Hun voorouders werden oorspronkelijk gevangen genomen door Blackfeet-stamlid Samuel Walking Coyote net ten zuiden van Canada, en verkocht aan twee Metis-mannen, Charles Allard en Michel Pablo, die destijds de grootste verzameling bizons in de VS vormden.

Helaas heeft de Amerikaanse regering het voorbehoud dat werd gebruikt om de kudde te huisvesten over te dragen aan blanke kolonisten, en de dieren moesten worden verkocht. Na een poging (en falen) om de kudde te verkopen aan de administratie van Teddy Roosevelt, verkocht Pablo ze in 1907 aan de regering van Canada en verscheepte hij ongeveer 400 dieren naar Elk Island per trein voor $ 225 per stuk. Het park onderhoudt momenteel een kudde van ongeveer 450 dieren.

Nu zullen 89 van de vlaktes bizons naar huis terugkeren. Er zijn plannen om een ​​deel van de kudde te verplaatsen naar een Blackfeet-reservaat in Montana als onderdeel van een verdrag van 2014 tussen inheemse Amerikaanse stammen in de VS en Canada, met als doel de bizonspopulaties in de Rocky Mountains en Great Plains te helpen herstellen. Eenmaal terug, heeft de kudde toegang tot meer dan 4000 vierkante kilometer land, inclusief het Glacier National Park en de wildernis van de Badger-Two Medicine.

Gerelateerd: Native American Tribe wil toestemming om Bison te jagen in Yellowstone Park

Terwijl tribale leiders de beweging vieren als een manier om hun traditionele cultuur en manier van leven te behouden, is niet iedereen tevreden met de overeenkomst. Sommige veehouders en landeigenaren bij de reservaten vrezen dat de bizons kunnen concurreren met hun vee voor gras of ziekte verspreiden naar hun kuddes, een zorg die volgens Elk Island-ambtenaren ongegrond is - in tegenstelling tot de bizonskuddes afkomstig uit Yellowstone, zijn de bizons van het Eland-eiland ziektevrij. Dit is niet de eerste keer dat leden van de kudde naar de VS zijn overgeheveld: in 2009-2010 werden 93 bizons verplaatst naar het Amerikaanse Prairie-reservaat in Montana en in 2012 werden nog eens 70 bizons opnieuw ingevoerd.

Loading...