Skip to main content

Chinese wetenschappers maken proteïnen van menselijk bloed uit rijstkorrels

Onderzoekers in China hebben een manier gevonden om een ÔÇőÔÇőessentieel eiwit uit menselijk bloed uit rijstkorrels te halen, en de ontwikkeling van de procedure zou kunnen helpen bij het verminderen van het tekort aan bloed in de hele wereld. Het betreffende bloedeiwit wordt humaan serumalbumine (HSA) genoemd, het wordt gebruikt voor de behandeling van brandwonden, traumatische shock en leverziekte. Over het algemeen wordt het eiwit gewonnen uit bloeddonaties, maar als het afkomstig zou zijn van rijst, zouden die bloeddonaties worden overgelaten aan patiënten die hele transfusies nodig hebben en niet alleen het eiwit. Vooral in China, waar bloedtekort een steeds groter wordende zorg is, kan deze ontwikkeling levens redden.

De ontdekking werd gedaan door onderzoekers van de Wuhan University in China, samen met parters bij de National Research Council of Canada en het Center for Functional Genomics van de Universiteit van Albany. Het team ontwikkelde een rijststam die hoge niveaus van HSA kon produceren en vervolmaakte vervolgens een methode om het zuivere eiwit uit de rijstkorrel te extraheren.

Eenmaal geëxtraheerd, behandelden ze muizen met levercirrose - een van de medische aandoeningen waarmee HSA wordt gebruikt - en reageerden de muizen op dezelfde manier dat ze reageren op HSA die uit bloed komt. "Onze resultaten suggereren dat een rijstzaadbioreactor kosteneffectieve recombinante HSA produceert die veilig is en kan helpen om aan een toenemende wereldwijde vraag naar humaan serumalbumine te voldoen," zei de studie, die werd gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences in de VS.

Problemen die deze procedure in de weg staan, concentreren zich vooral rond de landbouwindustrie, aangezien de productie van voedsel voor andere doeleinden dan het voeden van de 7 miljard menselijke inwoners van de Aarde een groter probleem wordt. Kiezen tussen oplossingen voor voedseltekorten versus bloedtekort is zeker geen goede keuze.