Skip to main content

Studie vindt dat schimmels verantwoordelijk zijn voor de meerderheid van koolstofsequestratie in noordelijke bossen

Noordelijke boreale bossen zijn gemakkelijk te herkennen aan hun majestueuze bomen en zijn gecrediteerd voor het helpen van het opvangen van een groot deel van de kooldioxide in de wereld. Oorspronkelijk dacht men dat vegetatieve materie het broeikasgas liet zinken. Nu heeft een divers team van wetenschappers uit Zweden ontdekt dat deze grote, stijgende planten veel hulp krijgen van enkele bescheiden afbrekers die in de bodem leven. Hun bevindingen, gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap, onthulde dat schimmels verantwoordelijk waren voor een ongelooflijke 70 procent van koolstof in de bodem in bepaalde monsters.

Onderzoekers weten al lang dat boreale bossen in staat waren veel koolstof op te zuigen, maar waren voorheen niet duidelijk waar het naartoe ging en hoe het werd geabsorbeerd. Ze dachten dat de koolstof naar de naalden van de boom werd gedragen en naar de bosbodem viel, waar de ontbinding het in het milieu zou doen. Als dat waar zou zijn, zouden ze verwachten dat de nieuwste koolstofafzettingen dicht bij de oppervlakte zouden zijn. Nadat ze echter grondmonsters hadden genomen van meer dan 30 eilanden en twee kleine meren in Zweden, zagen ze dat de nieuwe afzettingen eerder naar beneden werden gevonden en door schimmels naar de wortels van de bomen werden getrokken. De mycorrhiza-schimmel heeft een speciale relatie ontwikkeld met de bomen waar het zich in de wortels koloniseert en de boom ondersteunt. De schimmel krijgt toegang tot een meer consistente stroom koolhydraten en andere suikers, en de boom heeft in ruil daarvoor toegang tot meer water en mineralen.

Uit de studie bleek dat schimmels verantwoordelijk waren voor 47 procent van de koolstof in de bodem in grote eilandmonsters en een verbazingwekkende 70 procent in sommige kleine eilandmonsters. Hoewel de wetenschappers niet precies zeker weten waarom er een verschil in de aantallen was, postuleren ze dat het te wijten is aan verschillende decompositiesnelheden. De totale hoeveelheid koolstof opgeslagen door de boreale bossen is aanzienlijk, aangezien 11 procent van het aardoppervlak bedekt is in deze ecosystemen. Naar schatting 16 procent van de koolstof in de wereld wordt daar vastgehouden en naarmate de klimaatverandering vordert, zullen onderzoekers de expansie volgen als gevolg van warmere temperaturen. In het licht van hun bevindingen is het nog steeds onduidelijk hoe nieuwe planten de balans van de koolstof in de wereld zullen beïnvloeden. Wat steeds duidelijker wordt, is dat de machtige paddestoel een heel belangrijke rol te spelen heeft.