Skip to main content

Bedreigde pygmeeolifanten van Borneo wreed geslacht voor ivoor

Het stropen van olifanten heeft de bevolking in Afrika jarenlang verwoest - en nu beginnen stropers zich te richten op bedreigde pygmee-olifanten in Sabah, Borneo. Op oudejaarsavond vonden natuurbeschermers de botten van Sabre, een mannelijke pygmeeolifant die bekend staat om zijn slagtanden die lijken op die van een sabeltandtijger. Slechts dagen daarvoor hadden ze nog een verminkte mannelijke olifant gevonden. Beide gruwelijke incidenten deden zich voor op minder dan anderhalve kilometer van elkaar.

Sabre is waarschijnlijk eind november vermoord. Natuurbeschermers voorzagen hem van een satellietkraag nadat hij hem in oktober op een palmolieplantage had gevonden. Ze lieten hem weer vrij in het wild, omdat stropen niet als een ernstig gevaar voor olifanten in het gebied werd beschouwd.

Gerelateerd: 8 hartverscheurend schattig bedreigde dieren die we nodig hebben om te besparen

De andere naamloze mannelijke olifant was waarschijnlijk ongeveer een maand na Saber gedood; zijn gezicht was afgehakt zodat de stroper zijn slagtanden kon grijpen. Dano Girang Field Centre-directeur Benoit Goossens zei dat een professionele jager de olifanten wreed heeft afgeslacht.

Goossens vertelde The Guardian: "Mijn hoop is dat Sabah wakker wordt ... we verliezen onze megafauna, de neushoorn is weg, de wilde [wilde koe] gaat, de olifant zal de volgende zijn. Die misdaden mogen niet ongestraft blijven. Laten we onze juwelen niet verliezen, de volgende generatie zal ons niet vergeven. "

Volgens het Wereld Natuur Fonds zijn er slechts ongeveer 1.500 pygmeeolifanten in leven. Deze kleine olifanten die vechten om te overleven in Sabah hebben te maken met ontbossing en verlies van leefgebied, voornamelijk in de handen van de palmolie-industrie.

Wildlife Conservation Society Vicepresident van het behoud van soorten Elizabeth Bennett vertelde The Guardian dat olifanten alleen beschermd zullen zijn tegen stroperij als de ivoormarkten gesloten zijn. China heeft plannen aangekondigd om de ivoorhandel tegen het einde van het jaar te verbieden - en voor in het wild levende olifanten kan die datum niet snel genoeg komen.