Skip to main content

Toonaangevende botanische instituten werken samen aan de online catalogus van alle planten op aarde

In een poging om verder verlies van plant-biodiversiteit over de hele wereld te voorkomen, hebben vier toonaangevende botanische instellingen plannen aangekondigd om elke fabriek op aarde samen te stellen en te catalogiseren. De New York Botanical Garden, de Missouri Botanical Garden, de Royal Botanic Gardens Kew en de Royal Botanic Garden Edinburgh zullen samenkomen om de eerste uitgebreide online catalogus van 's werelds planten te ontwikkelen. Het omvangrijke project bevat informatie over maar liefst 400.000 verschillende plantensoorten en zal in 2020 gratis online beschikbaar zijn.

Tot een paar jaar geleden wisten zelfs vooraanstaande botanici niet precies hoeveel plantensoorten er in de wereld bestonden. Maar twee jaar geleden voltooide de Missouri Botanical Garden, met hulp van de Kew Gardens, een ambitieuze online database genaamd Plant List, die zo'n 400.000 planten omvat. Nu zullen deze vier botanische instellingen voortbouwen op die inspanning door afbeeldingen en wetenschappelijke informatie aan de lijst toe te voegen en deze uit te breiden van een lijst naar een gedetailleerde encyclopedie van planten.

Naast de inventarisatie van de planten in de wereld, registreert het World Flora-project de geografische verspreiding van elke plantensoort en of deze bedreigd wordt door ontbossing en opwarming van de aarde. Volgens functionarissen die bij het project zijn betrokken, worden op zijn minst 100.000 plantensoorten met uitsterven bedreigd en hopelijk zal het ontwikkelen van een onlinecatalogus leiden tot actie om hen te beschermen.

Het omvangrijke project zal waarschijnlijk uitgebreid veldwerk vergen en tot dusverre zijn er geen financieringsbronnen geïdentificeerd. Missouri Botanical Garden President Peter Wyse Jackson maakt zich echter geen zorgen. "Ik wil nooit een gebrek aan geld om te verhinderen dat we doen wat goed is," vertelde hij aan de St. Louis Post-dispatch.

Foto's door Flickr-gebruikers Rennett Stowe en D.Eickhoff