Skip to main content

De regering van Botswana heeft de verkoop van frackrechten aan een nationaal parkgeheim voor een jaar bewaard

Botswana verkocht stiekem rechten aan meer dan de helft van een van Afrika's grootste beschermde gebieden, het Kgalagadi Transfrontier Park. Boren naar schaliegas is mogelijk al begonnen, volgens bewijs gevonden door de Guardian, hoewel overheidsambtenaren beweren dat dit niet het geval is. Wetenschappers en natuurbeschermers maken zich zorgen over de imminente invloed op de lokale natuur en ecosystemen, en hun zorgen worden verheven door het feit dat de overheid de verkoop meer dan een jaar geheim hield.

De regering van Botswana gaf stil toegang tot meer dan de helft van het 13.900 vierkante mijl grote wildernisreservaat, dat de grens met Zuid-Afrika overspant. De verkoop vond plaats in september 2014, maar topambtenaren van het park en natuurbeschermers waren pas onlangs bekend met de deal, wat bijdroeg aan hun bezorgdheid over de milieueffecten van frackingactiviteiten in een dergelijk delicaat ecosysteem. Het park is de thuisbasis van een verscheidenheid aan unieke wezens, waaronder de gemsbok woestijn antilopen, zwart-maned Kalahari leeuwen en pygmy valken.

Gerelateerd: film onthult fracking in 's werelds op één na grootste wildlife-domein

Op het moment van de verkoop stond de in het Verenigd Koninkrijk gevestigde koper bekend als Nodding Donkey en heeft sindsdien de naam veranderd in Karoo Energy. Hoewel parkbeambten hebben gezegd dat er nog geen boringen hebben plaatsgevonden, meldt de Guardian dat ze olieresten bij een populaire camping hebben gevonden, en dat ze ook een recent geboord gat hebben opgemerkt met een sterke geur van teer en boorstengel die er uit steekt. Of dit nu het bewijs is van fracken of niet, de realiteit is dat fracking een destructieve infrastructuur oplevert. De gebieden die worden gedekt door de boorvergunningen worden in het hele park verdeeld, wat meer dan de helft van het totale beschermde land beslaat, maar zo verspreid dat de frackactiviteit gemakkelijk van invloed kan zijn op andere parkgebieden.

Afbeeldingen via Jeffrey Barbee / Alliance Earth