Skip to main content

VIDEO: Met polymeer gecoate doek scheidt olie van golfwater

Het is nu bijna 2 maanden geleden sinds de explosie van het booreiland Deepwater Horizon in de Golf van Mexico op 20 april, en dat zijn we dan ook nog steeds in wanhopige zoektocht naar een haalbare oplossing. Nou, misschien heeft een professor in de universiteit van Pittsburgh het wel. Di Gao, een assistent-professor bij de afdeling Chemische en Petroleum Engineering van de Swanson School of Engineering, heeft binnen enkele seconden een methode ontwikkeld om olie van water te scheiden met een katoenen doek dat is gecoat in een chemisch polymeer. Gao testte zijn filter succesvol op Gulf Oil-water en heeft een indrukwekkende video om het te laten zien. Bekijk het na de sprong.

Het polymeer dat Gao op zijn speciale doek gebruikt, is zowel hydrofiel (het bindt zich met de waterstofmoleculen in water) en oleofoob (oliebestrijder), waardoor het absoluut perfect is voor het blokkeren van olie en het doorlaten van water. De chemische stof wordt aangebracht op een eenvoudige, oude katoenen doek, die vervolgens in een oven of in de open lucht wordt gedroogd. Zoals de video laat zien, is het filter eenvoudig maar effectief - het gebruikt in feite alleen de zwaartekracht om helder water naar de bodem van een container te trekken terwijl vervelende olie wordt opgevangen.

Dus wat is de beste manier om dit wonderfilter in de Golframp te gebruiken? Gao stelt zich grote, trogvormige filters voor die door het water kunnen worden gesleept om oppervlakteolie te bevatten, die vervolgens kan worden teruggewonnen, opgeslagen en zelfs verkocht. Dan kunnen de filters zelfs opnieuw worden gebruikt. Gao heeft het idee voorgelegd aan de Deepwater Horizon Response-website en we hopen oprecht dat het wordt beschouwd als een mogelijke oplossing voor dit enorme probleem.