Skip to main content

Google investeert $ 168 miljoen naar 's werelds grootste zonnestroom torenfabriek

Gisteren kondigde Google aan dat ze 168 miljoen dollar investeren in BrightSource Energy, waarmee dit tot nu toe hun grootste investering in hernieuwbare energie is. BrightSource is een boerderij in de Mojave-woestijn met een Ivanpah Solar Electric Generating System om schone, zonne-energie te produceren door velden van heliostaten te gebruiken om de zonnestralen te concentreren. De geconcentreerde stralen worden naar de top van een toren gericht, waar een ontvanger de stralen omzet in stoom die een traditionele turbine en generator aandrijft om elektriciteit te maken. De Ivanpah Power Tower zal ongeveer 450 voet lang worden en zal 173.000 heliostaten gebruiken, elk met twee spiegels, en tegen de tijd dat de fabriek in gebruik is in 2013 zal deze 392 MW aan zonne-energie produceren. Na de aankondiging van Google's investering van 5 miljoen dollar voor een fotovoltaïsche boerderij op zonne-energie in Brandenburg an der Havel Duitsland, plus enkele andere kleinere initiatieven, neemt de internetreus grote stappen richting een aanzienlijke impact op de toekomst van hernieuwbare energie.

De fabriek is begin oktober in gebruik genomen nadat ze is goedgekeurd door de California Energy Commission en moet meer dan een miljard dollar ophalen om het project volledig te financieren. Naast Google omvatten andere investeerders NRG Energy als de grootste belanghebbende die zich inzet voor $ 300 miljoen en een lening die wordt gegarandeerd door het Amerikaanse ministerie van Energie voor $ 1,37 miljoen. Nadat ze operationeel zijn, gaat twee derde van de stroom van de fabriek naar Pacific Gas en Electric, met de resterende een derde naar Zuid-Californië Edison.

Met Google's dochterbedrijf Google Energy en de positieve financiële resultaten die aan dit soort investeringen zijn verbonden, is Google van plan meer te doen met deze hernieuwbare bronnen dan alleen hun enorme datacenters van stroom te voorzien. In een interview met Google's Groene Energie Tsaar Bill Weihl op Green: Net 2010 gaat hij in op de details van de plannen van het bedrijf.

Sinds de goedkeuring door Federal Energy Regulatory Commission (FERC) om energie te kopen en verkopen op de groothandelsmarkten, kan Google nu meer doen om hernieuwbare energie op het net te zetten. Bij het kopen van elektriciteit op het elektriciteitsnet weet men niet per se waar of hoe de energie werd geproduceerd. De manier waarop deze markten werken, is dat u iemand betaalt om energie te produceren, zoals gereguleerde nutsbedrijven of onafhankelijke stroomproducenten (zoals wind en zonne-energie) die de lokale hulpprogramma's gebruiken om hun stroom te verdelen. Wat Google van plan is te doen, is dat als het gaat om deze alternatieve, hernieuwbare bronnen, ze rechtstreeks van die bron energie zullen kopen. Hij legt verder uit dat dit idealiter gebeurt voordat de fabriek wordt gebouwd. Wanneer een bedrijf op zoek is naar een project zoals het bouwen van een windmolenpark, dan zullen ze waarschijnlijk financiering van een bank moeten krijgen. Als ze de kans krijgen om naar hun potentiële financier te gaan en de energie is al gekocht, dalen hun rentetarieven aanzienlijk, waardoor kapitaal wordt vrijgemaakt om toekomstige projecten te financieren. Google ziet dit als de beste manier om hun koopkracht te gebruiken om invloed uit te oefenen op de beschikbare hoeveelheid hernieuwbare energie op het netwerk.

+ Google