Bedreigde Bristlecone Pine dacht de oudste boom op de planeet te zijn

Wat is het oudste levende ding dat je kunt bedenken? Een walvis? De kamerplant die je sinds de universiteit hebt gehad? Wetenschappers zeggen dat er vandaag bepaalde bomen leven die misschien meer dan een eeuw oud zijn geweest toen de eerste piramides in Egypte werden gebouwd. Dankzij de extreem harde groeiomstandigheden kunnen de pijnbomen van Bristlecone langer leven dan elk ander bekend organisme op aarde.

Volgens BluePlanetBiomes leeft de varkensstamppijn alleen in verspreide, dorre berggebieden van zes westelijke staten van Amerika, maar de oudste bevinden zich in het oude Bristlecone Pine Forest in de White Mountains van Californië. De bomen groeien meestal in geïsoleerde bosjes net onder de boomgrens, waar de omstandigheden bijzonder hard zijn. Bristlecone-dennen groeien sneller in meer "gunstige" omgevingen, maar bereiken hun legendarische leeftijd of fascinerende verwrongen vormen op lagere hoogten niet.

Koude temperaturen, een kort groeiseizoen en harde wind in de voorkeurshabitat zorgen ervoor dat de borstelcontour erg langzaam groeit. Deze langzame groei maakt hun hout zeer dicht en bestand tegen insecten, schimmels, rot en erosie. Sommigen zeggen echter dat klimaatverandering een onzekere toekomst creëert voor de oude borstelboom.

Wetenschappers vrezen dat onder de huidige klimaat- en omgevingscondities de mate van regeneratie mogelijk onvoldoende zal zijn om de huidige varkensstamppopulatie te ondersteunen. Als zodanig zijn de soorten geplaatst op de Rode Lijst van de Internationale Unie voor Behoud van Natuur (IUCN) en worden ze beschermd in een aantal Nationale Parken.

Terwijl de pijnbomen van dennenbomen de langstlevende boom zijn, discussiëren wetenschappers over wat echt het oudste levende wezen is. De creosootstruik die groeit in de Mojave-woestijn kan ouder zijn. De cresote bereikt zijn leeftijd door nieuwe bosjes uit zijn wortelsysteem te "klonen".

Loading...