Computermodellen voor opwarming van de aarde kunnen een overschatting van het risico op droogte opleveren

Je zou kunnen denken dat als de planeet warmer wordt en de grond droger wordt, droogte meer algemeen zal worden. Maar volgens nieuw onderzoek van het Britse Centre for Ecology and Hydrology kan het tegenovergestelde waar zijn. Het Britse team heeft deze week in Nature een studie gepubliceerd waarin wordt gesteld dat als de bodem dikker wordt, de stormen in de middag waarschijnlijker worden, wat betekent dat droogten minder vaak voorkomen.

Het nieuwe onderzoek onderzocht hydrologische processen over zes continenten en onthulde belangrijke implicaties voor de toekomstige ontwikkeling van wereldwijde weer- en klimaatmodellen, die volgens het team momenteel een buitensporig aantal perioden van droogte kunnen simuleren. Kijkend naar beelden van weersatellieten, volgde het team de ontwikkeling van onweerswolken over de hele wereld en merkte op wanneer nieuwe stormen verschenen en hoe droog de grond was. De resultaten waren verrassend.

Dr. Chris Taylor van NERC Centre for Ecology & Hydrology zei: "We hadden gekeken naar stormen in Afrika en wisten dat regenwolken daar vaak de neiging hadden om te brouwen op plaatsen waar het de afgelopen dagen niet geregend had. We waren verrast om een ​​vergelijkbaar patroon te zien ontstaan ​​in andere regio's van de wereld, zoals de VS en continentaal Europa. In die minder extreme klimaten, met meer vegetatiebedekking, verwachtten we dat het bodemvochteffect te zwak zou zijn om te identificeren. "

Al hun onderzoek is in wezen in tegenspraak met bestaande modellen die stellen dat regen optreedt op nattere bodems. De implicatie is dat bestaande klimaatmodellen eerder in een vicieuze cirkel terechtkomen waardoor droge grond regenval vermindert, wat leidt tot nog dunnere bodemgesteldheid.

Dr Taylor voegde hieraan toe: "Zowel warmte als vocht zijn essentiële ingrediënten voor het opbouwen van regenwolken in de loop van de middag. Op zonnige dagen verwarmt het land de lucht, waardoor thermieken worden gecreëerd die enkele kilometers de atmosfeer bereiken. Als de grond droog is, zijn de thermiek sterker en uit ons nieuwe onderzoek blijkt dat regen hierdoor waarschijnlijker wordt. "

Loading...