Skip to main content

Amerikaanse regering mei bulldoze 50 steden; Creƫer meer groene ruimte

Het lijkt erop dat vrijwel iedereen - van Wall Street-bankiers tot eigenaren van kleine bedrijven - is getroffen door de economische neergang. De laatste slachtoffers van de recessie zijn misschien Amerikaanse steden. De regering-Obama overweegt naar verluidt plannen om delen van 50 economisch depressieve Amerikaanse steden te doorzoeken, waardoor de krimpende bevolking van deze steden en stadsdiensten naar kleinere gebieden worden verdicht. Het plan, dat 'krimpt om te overleven' wordt genoemd, lijkt misschien maf, maar het zou groot nieuws kunnen zijn voor milieuactivisten: in veel gevallen zouden de met bulldozers bezette districten via bossen of weiden terugkeren naar de natuur.

Het plan is gemodelleerd naar een voorstel dat momenteel aan de gang is in Flint, Michigan, het oorspronkelijke huis van General Motors. De stad lijdt nu onder een hoger dan gemiddelde werkloosheid (ongeveer 20 procent) en een snel afnemende bevolking, en de lokale politici beweren dat de stad zijn omvang met zo veel als 40 procent om faillissement te voorkomen. Flint's krimpplan wordt aangevoerd door Genesee County penningmeester Dan Kildee, die naar verluidt door de regering-Obama werd benaderd om naar andere delen van het land te kijken die ook zouden profiteren van een verkleining van de omvang.

Kildee zegt dat hij zich zal concentreren op 50 Amerikaanse steden die zijn geïdentificeerd door de Brookings Institution, een openbare beleidsorganisatie zonder winstoogmerk. De lijst kan sommige verrassen, omdat het grote metropolen zoals Philadelphia, Detroit, Baltimore, Pittsburgh en Memphis bevat, evenals andere voormalige industriële hotspots. Kildee en enkele overheidsfunctionarissen zijn van mening dat het inkrimpen van deze economisch depressieve steden de burgers een betere levenskwaliteit zal bieden en efficiënter gebruik zal maken van stadsdiensten.

Terwijl het bulldozen van geliefde steden ertoe kan leiden dat sommige burgers ineenkrimpen, kunnen vanuit milieuoogpunt krimpende steden een planetair voordeel opleveren. Stedelijke wildgroei heeft ecosystemen verwoest - stedelijke gebieden worden gecondenseerd en veel naar de natuur terugkeren kan de dierenpopulatie herstellen en groen toevoegen. Bovendien helpt meer groene ruimte steden af ā€‹ā€‹te koelen en het hitte-eiland-effect te verzachten.

Leadfoto door Brett Weinstein, tweede foto door GETTY