Skip to main content

De kwekerij in Puerto Rico draait nog steeds op dankzij zonne-energie

Zonne-energie helpt bloemenkweker Hector Santiago weer op de been te komen in Puerto Rico nadat orkaan Maria een groot deel van het elektriciteitsnetwerk van het Amerikaanse grondgebied heeft verwoest. Zes jaar geleden zonk hij $ 300.000 in 244 zonnepanelen en zei dat iedereen hem vertelde dat hij gek was vanwege de kosten. Vandaag heeft hij de macht en bouwt hij zijn kinderdagverblijf opnieuw op.

Santiago's Cali Nurseries, die decoratieve planten en poinsettia verkoopt aan bedrijven als Cosco en Walmart, leden enorme verliezen tijdens de storm. Orkaan Maria beschadigde planten en kassen, rukte daken weg en maakte bomen plat. Santiago vertelde The Washington Post dat zijn verliezen naar schatting $ 1,5 miljoen bedroegen.

Gerelateerd: Puerto Rico elektriciteitscrisis vonken interesse in hernieuwbare energie

Maar hij is in staat geweest om te beginnen met de wederopbouw van zijn boerderij in Barranquitas met behulp van elektriciteit, dankzij zijn investering in zonne-energie. De storm heeft 25 procent van de fotovoltaïsche panelen beschadigd, maar er is nog steeds genoeg energie om te beginnen met de wederopbouw van zijn operatie. De kracht liet hem toe om water uit putten te blijven pompen, omdat de 19 medewerkers van het bedrijf de planten opruimden en verpotten.

Santiago kon vijf dagen na de orkaan niet meer terugkeren naar zijn boerderij en toen hij eindelijk terugkeerde, merkte hij dat zijn werknemers hard aan het werk waren, zoals ze sinds de eerste dag waren geweest. Hij vertelde The Washington Post: "Ik begon gewoon te huilen, ik verslikte zich toen ik ze zag werken alsof er niets gebeurd was. Ze geven me de kracht om niet op te geven en te doen wat ik moet doen om door te gaan met mijn bedrijf. "

De verwoesting in Puerto Rico heeft geresulteerd in een toegenomen interesse in hernieuwbare energie. Eigenaar van zonne-installatiefirma Henry Pichardo, die vanuit Bayamon werkt, zei dat Hurricane Maria zijn bedrijf met 20 procent per jaar zou kunnen stimuleren. Hij zei dat hij na de storm overspoeld werd met vragen.

Hij zei tegen Reuters: "Mensen zullen zich meer bewust worden van hoe ze leven en meer in zonne-energie investeren."