Skip to main content

Beschadigde Oroville overlaat in Californiƫ zorgt voor massale evacuaties

Winterstormen blijven Californië doorweiden, en in het weekend leden mensen die in de buurt van Oroville in Noord-Californië woonden een crisis. Nadat de ambtenaren een gat in de noodoverlaat aan de langste dam van de Verenigde Staten hadden opgemerkt, werden ongeveer 180.000 inwoners bevolen te evacueren, sommigen gegeven slechts één uur om hun huizen te ontvluchten.

Overstromingen in het gebied vormden een bedreiging gedurende ongeveer een week toen het reservoir achter Oroville Dam zijn capaciteit bereikte. Toen de belangrijkste overlaat begon te eroderen, opende ambtenaren een noodoverlaat die nooit is gebruikt sinds de dam werd gebouwd in de jaren 1960. Maar toen merkten functionarissen het gat op en bestelden ze op zondag evacuaties. Sommige bewoners hadden slechts een uur voordat de ambtenaren vreesden dat de extra overlaat kon falen, wat een "ongecontroleerde vrijlating van overstromingswater van het Oroville-meer" zou kunnen veroorzaken, volgens de Nationale Weerdienst.

Gerelateerd: Record winter stormt Californië

Laat op zondag werden de waterstanden van het reservoir uiteindelijk verlaagd, wat een beetje rust bood. Maar ambtenaren zeiden dat evacuaties moeten doorgaan, en de omstandigheden zijn nog steeds gevaarlijk. Gouverneur Jerry Brown riep zondag in drie districten de noodtoestand uit en zei in een verklaring: "Ik heb het hele weekend nauw contact gehad met hulpverleners die de situatie in Oroville beheren en het is duidelijk dat de omstandigheden complex en snel veranderen."

Tijdens de nachtevacuatie werden de schuilplaatsen nog steeds uitgerust met dekens en bedden, volgens NPR. Gizmodo meldt dat inwoners van Oroville, Wheatland, Marysville, Plumas Lake, Hallwood en Olivehurst te horen kregen dat ze moesten evacueren.

Volgens de Los Angeles Times, als de noodoverlaat niet zou lukken, zouden grote hoeveelheden water de rivier de Feather in kunnen stromen, die door het centrum van Oroville reist. Overstromingen en dijkdoorbraken zouden waarschijnlijk volgen in het spoor van een faling van de overlaat mijlen ten zuiden van de Oroville Dam. Veel gemeenschappen zouden kunnen overstromen als dat zou gebeuren.