Skip to main content

Californiƫ zinkt 2 centimeter per maand vanwege droogtegedreven grondwaterpompen

Wetenschappers weten dat Californië al jaren aan het zinken is, maar nieuwe gegevens van de NASA laten zien dat de staat nog sneller daalt dan eerder werd gedacht als gevolg van het niet-aflatende verpompen van grondwater - grotendeels voor landbouwdoeleinden. Volgens LiveScience zeggen NASA-functionarissen dat sommige delen van de staat met een snelheid van meer dan 2 inches per maand dalen als gevolg van grondwateronttrekking, en als de trend aanhoudt, kan het land permanent zijn capaciteit verliezen om ondergronds water op te slaan.

"Vanwege het toegenomen pompen, bereiken de grondwaterstanden record-dieptepunten - tot 100 meter lager dan de vorige records, directeur van California's Department of Water Resources, zei Mark Cowin in een verklaring. "Terwijl het extensieve grondwaterpompen doorgaat, zakt het land sneller weg, en dit brengt de infrastructuur in de buurt met een groter risico op kostbare schade."

Volgens de US Geological Survey en LiveScience zijn sommige delen van Californië al enkele tientallen meters lager dan in 1925. Maar te midden van de ergste droogte in de geschiedenis van de staat, waar 97 procent van Californië momenteel wordt geconfronteerd matige tot extreme droogtecondities, het ongekende pompen van grondwater verergert het probleem.

De epicenters van het zinken in de staat zijn onder meer: ā€‹ā€‹het Tulare-bekken rond Fresno, dat maar liefst 13 inch in slechts acht maanden liet zinken; de Sacramento-vallei, die elke maand ongeveer een halve inch zakt; en het Californische aquaduct dat water uit de bergen van de Sierra Nevada naar Zuid-Californië brengt, dat in de afgelopen vier maanden 12,5 inch gezakt is.

Gerelateerd: Californië zinkt als boeren dieper graven naar water

Het is geen verrassing dat sommige van deze gebieden belangrijk zijn voor de landbouwproductie. Boeren zijn gedwongen om steeds meer grondwater uit te zuigen om hun gewassen te laten groeien, omdat de oppervlaktewatervoorraden tijdens de droogte zijn geslonken.

Het zinken van land kan grote problemen met de infrastructuur veroorzaken, zoals het kraken van bruggen en snelwegen. En volgens Mark Corwin is het oppompen van al dat grondwater vergelijkbaar met het uitgeven van alles op uw spaarrekening. En wanneer watervoerende lagen leeg zijn, stort het ondergrondse kanaal in elkaar, wat betekent dat wanneer, en als water terugkeert, het nergens ondergronds opgeslagen kan worden.

"Grondwater fungeert als een spaarrekening om tijdens droogte te bevoorraden, maar het rapport van de NASA toont de gevolgen van buitensporige terugtrekkingen wanneer we het vijfde jaar van de historische droogte ingaan", zegt hij. "We zullen samenwerken met provincies, lokale waterdistricten en getroffen gemeenschappen om manieren te vinden om de verzakkingssnelheid te vertragen en vitale infrastructuur zoals kanalen, pompstations, bruggen en bronnen te beschermen."