Skip to main content

'S Werelds oudste polychrome boek was zo kwetsbaar dat niemand het kon openen - tot nu toe

Er is een boek dat zo oud en zo fragiel is dat niemand het mocht openen. En nu is het voor de wereld beschikbaar om te zien. Cambridge University Library heeft onlangs een selectie van oude Chinese boeken toegevoegd aan hun digitale collectie, waaronder het verbluffende 'Handboek van kalligrafie en schilderkunst' ('Shi zhu zhai shu hua pu'), gemaakt in de 17e eeuw en vermoedelijk het vroegste voorbeeld van polychrome xylografie. Het boek bevat prachtig geschilderde vogels, pruimen, bamboe, insecten en andere natuurlijke fenomenen en zit vol met schatten waar nog maar heel weinig mensen toegang toe hadden.

Ten Bamboo Studio vervaardigde de mysterieuze 'handleiding voor kalligrafie en schilderkunst' in 1633 in Nanjing. Het is het vroegst bekende voorbeeld van polychrome xylografie, dat werd uitgevonden door Hu Zhengyan. De techniek, ook wel Douban genoemd, bereikt prachtige gradaties in kleur en een met de hand geschilderde aquarelesthetiek dankzij het gebruik van meerdere achter elkaar geplaatste drukblokken en inkten.

Gerelateerd: Kunstenaar Bovery Lee trekt gedetailleerde scènes van macht, opoffering en overleving met een mes

Beschreven als 'misschien wel de mooiste reeks ooit gemaakte afdrukken', was de zacht gekleurde handleiding tot nu toe een mysterie. De verbluffende illustraties, die ook gedichten zijn, zijn nu online beschikbaar voor iedereen om te zien, en het zal geen dubbeltje kosten.

De gedigitaliseerde Chinese collectie bevat ook de Oracle Bones, bekend als het vroegste voorbeeld van boeddhistische tekst geschreven in het Chinees schrift, en een 14e-eeuws bankbiljet dat dieven bedreigt met onthoofding.

+ Cambridge University Library

Foto's door de Universiteitsbibliotheek van Cambridge