Skip to main content

INTERVIEW: Inhabitat spreekt met Swifty Scooters Creative Director Jason Iftakhar

Wij zijn grote fans van Swifty Scooters - een reeks volwassen kickscooters die door innovatief ontwerp een middel bieden voor stedelijke mobiliteit terwijl ze tijd besparen en plezier hebben. De scooters zijn het geesteskind van het echtpaar Jason en Camilla Iftakhar - beiden zijn afgestudeerd aan het Royal College of Art. Jason ontwerpt en vervaardigt zelf de ultradunne scooters en doet er alles aan om ze zo efficiënt mogelijk te maken. We zijn met hem gaan zitten om zijn achtergrond in ecodesign te bespreken, de tijd en moeite die het kost om een ​​scooter te maken, en of ze het beste zijn voor pendelen op de weg of op de stoep - lees verder voor ons interview!


Jason en Camilla Iftakhar

INHABITAT: Vertel ons iets over uw achtergrond in ecodesign. Waarom besloot je je te focussen op scooters?

Ik kwam voor het eerst in aanraking met het concept van duurzaamheid en ecodesign, terwijl ik studeerde voor mijn diploma in productontwerp en -technologie aan de Middlesex University. Ik was geboeid en enthousiast over het idee dat wij als ontwerpers een positieve impact op de wereld zouden kunnen hebben met de producten en diensten die we ontwerpen.

Mijn derde jaar industriële plaatsing zag ik werken voor twee heel verschillende bedrijven in een periode van 14 maanden - een betaalde functie bij een speelgoedontwerpbureau dat speelgoed voor gelukkige maaltijden ontwerpt voor een high-street fastfoodketen. Dit was mijn eerste echte smaak voor de industrie en was in veel opzichten verrast, teleurgesteld en vol ontzag over het volume waarop ze opereerden en de impact ervan. Tweede stage bij een productontwerpstudio in Londen. Opnieuw was ik verbaasd en stomverbaasd over het gebrek aan ethische en duurzame waarden die de studio en, nog belangrijker, klanten volgden. Ik kon niet begrijpen waarom iedereen duurzaamheid op hun lippen had, maar deed echt heel weinig om het te ondersteunen. Zelfs de kleine dingen zoals gewoon goede materiaalkeuze was geen optie. Er waren veel commerciële, politieke en marketingredenen hiervoor en ik sympathiseerde en begreep maar was het niet noodzakelijk eens.

Na mijn afstuderen ging ik een MA in Product Design studeren aan het Royal College of Art (RCA) in Londen. Ik had het geluk om te worden geïntroduceerd en onderwezen door enkele van de meest hedendaagse en toonaangevende ontwerpers in de industrie. Mijn mastershow had drie projecten en ze waren allemaal ethisch en duurzaam op hun eigen manier. Met name een project genaamd RAW BENCH, dit project keek naar de supermarktketen en veranderde hun infrastructuur in een superfabrikant. Het concept was om het afvalkarton en hun mechanische opvulmachines te gebruiken om ter plaatse een product te maken met behulp van hun bestaande infrastructuur. In dit geval was het een meubel voor de supermarkt. Het was commercieel een succes en de vraag groeide voor de banken, dus nam ik een lening aan, verwierf ik een machine en begon ik met de productie.

De SwiftyOne

Post MA Ik ben freelance gaan werken voor een ontwerpstudio bij Portobello Road, waar ik werkte aan een boot op zonne-energie voor de Serpentine in Hyde Park. Ik ging toen weg en richtte mijn eigen one-man designstudio op met mijn eigen klanten. De droom was om een ​​adviesbureau te bouwen met de ethische waarden en duurzame waarden als kern en om ze commercieel succesvol te maken.

Toen maakte ik kennis met het PLASTIKI-project - ik werkte twee jaar met David De Rothschild en hielp hen met het ontwerpen van een boot op zonne-energie die van San Francisco naar Sydney voer. De boot was gemaakt van gerecyclede plastic flessen en het team in de VS bouwde een verbazingwekkend nieuw materiaal genaamd Seretex uit gerecyclede plastic flessen. Het idee was om naar de Pacific Garbage-patch te zeilen en op ironische wijze het profiel van het plastic in onze oceanen te verhogen en de problemen die dit veroorzaakt voor het organische leven dat er is.

Gedurende deze tijd droomde ik ervan om mijn eigen merk te creëren en nog belangrijker om slim te zijn in alles wat we deden. Van het concept tot de bedrijfsstructuur wilden we het commercieel super succesvol maken en niet schreeuwen en schreeuwen over duurzaam of groen zijn. Als ontwerper zijn dit soort woorden zo vaak gebruikt dat ik denk dat we soms de betekenis helemaal verloren hebben.

Ik had tijdens mijn studie in 2001 met het idee van een inklapbare scooter gespeeld. Het was echter pas in 2010 dat we de visie hadden en dat Swifty Scooters was geboren. We wilden een bedrijf creëren dat een geweldig product bood vol slimme en slimme functies die mensen zouden willen oppikken en gebruiken zodra ze het zagen. Het idee was dat er op de achtergrond veel duurzame agenda's waren die we zouden implementeren en die de klant niet echt zouden vertellen, zoals lokale inkoop en afvalbeheer, energiezuinige productie en onze koolstofvoetafdruk.

De SwiftyOne van dichtbij

INHABITAT: Welke elementen van Swifty Scooters probeer je lokaal te vinden?

Wij vervaardigen frames, voorvorken, achtervorken, voetplaten op ongeveer vier mijl afstand van onze assemblagelijn. We hebben de griptape in huis grotendeels machinaal bewerkt in een werkplaats in Salford Manchester. We assembleren ook elke scooter en kwaliteit en controleren elk onderdeel zelf.

Het product zelf is duurzaam omdat een opvouwbare scootmobiel ook een slimme manier is om onze steden te omzeilen en de kloof tussen het openbaar vervoer te overbruggen, bijvoorbeeld de behoefte aan een auto te verminderen en de optie van een trein naar het werk wenselijker te maken. Er zijn veel klanten die naar het treinstation reden en op een trein naar de stad springen. Ze laten hun auto's nu thuis en gaan op weg naar de trein.

De manier waarop Swifty foldt is ook heel slim, het is ontworpen om vlak in plaats van klein te vouwen, dus past het in je gang, kofferbak van je auto enz. Het is een slim volume en handig in allerlei openbare plaatsen.

 De scooters in actie

INHABITAT: Op uw website staat dat u de scooters met de hand maakt - hoe lang duurt het om elke scooter te maken?

Het kost ongeveer een uur om een ​​scooter helemaal opnieuw te bouwen.

INHABITAT: Wat scheidt Swifty Scooters van andere volwassen kickscooters op de markt?

Heel veel factoren echt, en een lange lijst, maar in het kort:

  1. Het feit dat we Brits zijn ontworpen en ontwikkeld
  2. Wij zijn een premium scootermerk
  3. Innovatief vouwmechanisme
  4. Slim ontwerp en engineering
  5. Bouw kwaliteit en ontwerp
  6. Onze merkwaarden en verhaal
  7. Wij zijn een familiebedrijf
  8. Grote 16 inch luchtbanden zorgen voor een soepele rit

Swifty is ook duurzaam omdat het ontworpen is om lang mee te gaan en we leveren elke moer, bout en onderdeel op onze website. Ik ken geen ander bedrijf dat dit doet. Dus we promoten het repareren van de scooter in plaats van het kopen van een nieuwe.

INHABITAT: Op welke andere duurzame producten werkt Swifty Scooters voor de toekomst?

Camilla Iftakhar werkt aan een capsule-kledingprogramma voor 2013 en een reeks accessoires voor de scooter. Voor scooters is dit op dit moment echter topgeheim. Ik kan zeggen dat we een aantal fantastische dingen zullen doen. SwiftyONE is de eerste van vele scooters.

INHABITAT: Vanwege de constante strijd tussen fietsers en bestuurders op de weg, waar zou u de scooter op de stedelijke transporthiërarchie zetten? Is het een wegvoertuig (voor gebruik in fietspaden) of voor gebruik op de stoep?

In het Verenigd Koninkrijk bestaat er geen wet die zegt dat je niet op een volwassen scooter op de stoep of op de weg kunt rijden. We adviseren onze klanten ervoor te zorgen dat ze het lokale beleid kennen en met zorg en aandacht voor anderen te rijden. SwiftyONE is een andere categorie op zich. Er is geen ander product dat erg op SwiftyONE lijkt, dus we denken zijn nieuwe territorium en een groeiende markt.

INHABITAT: Jason, heel erg bedankt.