Skip to main content

De nieuwe raket van Rocket Lab is 3D geprint en wordt gevoed door batterijen

Voeg 'raket' toe aan de lijst met dingen die u kunt afdrukken met een 3D-printer. Ruimtebedrijf Rocket Lab onthulde de Rutherford-motor, gemaakt van onderdelen gemaakt in een 3D-printer. De engine is geschikt voor 4.600 pounds aan stuwkracht en zal beide fasen van Rocket Lab's Electron-raket aandrijven. een 20-meter (66-voet) raket gemaakt van koolstof composieten.

Naast 3D-geprinte onderdelen heeft de Rutherford-motor ook een compleet nieuw aandrijfsysteem, dat gebruik maakt van borstelloze DC-motoren en hoogwaardige Lithium Polymer-batterijen om zijn turbopompen aan te drijven, volgens Rocket Lab. Turbopompen drijven brandstof in de verbrandingskamer van een raketmotor met de juiste stroomsnelheid en druk. Meestal wordt gas onder druk gebruikt om een ​​turbine aan te drijven, een proces dat meestal gekoppeld is aan de verbranding, waardoor de binnenkant van de motor stevig gekoppeld is. Dit creëert ook uitdagende technische problemen als het gaat om de thermodynamica van de voortstuwing. "Met behulp van borstelloze gelijkstroommotoren en lithiumbatterijen ontkoppelt de turbopomp van Rutherford onmiddellijk het thermodynamische probleem", zegt Peter Beck, de oprichter van Rocket Lab. "We kunnen dingen doen die nog nooit eerder in staat waren in een voortstuwingssysteem. Het vraagt ​​om een ​​ingewikkeld stuk machines en maakt het eenvoudig. "

Gerelateerd: 's Werelds eerste 3D-geprinte raket is klaar voor lancering

De raket zal volgens de Beck in staat zijn om 100 kg nuttige lading af te leveren naar een 500 km zonnesynchrone baan of 400 kg nuttige lading om aardbanen te verlagen. Het doel van het bedrijf is om een ​​planning te beginnen volgend jaar, dat zou hen in staat stellen om uit hun lanceerplatform Nieuw-Zeeland introduceert maar liefst 100 nuttige ladingen per jaar, tegen een prijs van slechts $ 4,9 miljoen per lancering.

De Rutherford, die is vernoemd naar NZ-geboren fysicus Ernest Rutherford, is ontworpen om Rocket Lab bereiken hun belangrijkste doelen van het verminderen van de kosten van de ruimtevaart, terwijl het verhogen van de frequentie waarmee ladingen kunnen worden gelanceerd in de ruimte, zei Beck. Met dit in gedachten, zocht het bedrijf naar manieren om massa's raketten sneller te produceren. 3D-printen gaat sneller en de carbon-composite body is perfect voor het vormen.

Een raket duurt meestal maanden om te bouwen. Met 3D-printen kan een raket in drie dagen worden voltooid, zei Beck. Rocket Lab is van plan later dit jaar met het testen van de raket te starten en, als alles goed gaat, in 2016 commerciële lanceringen te starten.