Skip to main content

Nieuwe 'Chemputer' kan 3D-printen elk type medicijn!

Op TEDGlobal vorige maand beschreef Lee Cronin, een chemicus aan de Universiteit van Glasgow, een ambitieus idee om een ​​3D-printer te maken die, in plaats van objecten te printen, moleculen afdrukt. Cronin is van mening dat als een apparaat zou kunnen worden gebouwd, apothekers in staat zouden zijn om plannen voor diverse geneesmiddelen te downloaden en deze ter plaatse af te drukken.

Cronin en zijn team hebben drugsdetectie en -productie bekeken en zij zijn van mening dat 3D-printen de sleutel kan zijn voor gemakkelijke en goedkope geneesmiddelenverspreiding. Als geneesmiddelen gemakkelijk kunnen worden vervaardigd, kunnen ze overal worden gedistribueerd - zelfs afgedrukt op een specifiek punt van nood, zoals een gebied waar zich een uitbraak voordoet.

Cronin zei tegen The Guardian: "Kort gezegd, wat Apple deed voor muziek, zou ik graag willen doen voor de ontdekking en distributie van geneesmiddelen op recept."

Het is niet verrassend dat Cronin geïnspireerd werd nadat hij een docent had horen uitleggen en de mogelijkheden van 3D-printen had besproken. In plaats van vliegtuigonderdelen af ​​te drukken, zei Cronin: 'Ik wilde scheikunde doen.'

Cronin en zijn team hebben een rudimentair prototype van een chemische 3D-printer samengevoegd, een 'chemputer', die kan worden geprogrammeerd om basale chemische reacties uit te voeren om verschillende moleculen te produceren. Na verschillende experimenten, ontdekten ze dat hun gemodificeerde printer vervolgens de reactanten van het systeem, of "chemische inkten", kon injecteren om de reacties met volgordes te maken. Ze hebben besloten om te beginnen met "relatief eenvoudige geneesmiddelen", zoals ibuprofen, maar als ze de principes kunnen vaststellen, is het potentieel grenzeloos.

"Stel je voor dat je printer een koelkast is die vol zit met alle ingrediënten die je nodig hebt om een ​​gerecht in het nieuwe boek van Jamie Oliver te maken," zegt Cronin. "Jamie heeft al die recepten in zijn eigen keuken gemaakt en gevalideerd. Als je dat idee toepast op het maken van drugs, dan heb je al je ingrediënten en volg je een recept dat een farmaceutisch bedrijf je geeft. Ze hebben dat recept in hun lab gevalideerd. En als u het hebt gedownload en de printer hebt ingeschakeld om de software te lezen, werkt het. De waarde zit in het recept, niet in de vervaardiging. Het is in wezen een app. "

Cronin gelooft ook dat deze 'chemputers' zouden kunnen leiden tot Star Trek-achtige transporteurs. Bij TEDGlobal, werd hij geciteerd als te zeggen: "Voor mij is het leuke, naar de toekomst gaan, het idee van het nemen van je eigen stamcellen met je eigen genen en omgeving en het afdrukken van je eigen medicijn. Snel geleverde, goedkope, gepersonaliseerde geneeskunde. Klinkt dat als genoeg? Zo niet, op de lange lange termijn, zou je een materieproducent kunnen maken. Beam me up, Scotty! "