Skip to main content

Onderwatervulkanen helpen kool uit de lucht te zuigen

Wetenschappers hebben onlangs vastgesteld dat de planeet een onwaarschijnlijke bondgenoot is in de strijd tegen klimaatverandering - onderzeese vulkanen. Een groep Australische en Franse wetenschappers ontdekte dat een uitgebreid netwerk van onderwatervulkanen in de Zuidelijke Oceaan voedselrijk water oppompt en de groei van fytoplankton bevordert. Dat fytoplankton een cruciale rol speelt bij het uit de lucht zuigen van koolstofdioxide.


Onderzoekers weten al een tijdje dat de oceanen van de wereld ongeveer een kwart van de koolstofemissies van de mensheid absorberen, maar ze hebben nooit precies begrepen welke rol onderwatervulkanen speelden bij het creëren van deze koolstofputten. Terwijl de vulkanen ijzerhoudend water tussen Australië en Antarctica pompen, bloeit fytoplankton. Het fytoplankton lijkt veel op bomen, absorbeert koolstofdioxide en stoot zuurstof uit, waardoor een volledig natuurlijke koolstofput ontstaat.

De Zuidelijke Oceaan is een van 's werelds grootste koolstofputten. Wetenschappers schatten dat ijzer uit diepzee-vulkanen verantwoordelijk is voor ergens tussen de vijf en 15 procent van de koolstofopslag in de Zuidelijke Oceaan, tot 30 procent in sommige regio's.

Hoewel deze studie op zichzelf al interessant is, is de bevinding ook een stap voorwaarts in de strijd tegen klimaatverandering. Hoe meer we weten over hoe de wereld koolstof absorbeert, des te meer mensen in staat zijn om de uitstoot van broeikasgassen tegen te gaan.

Via Reuters