Skip to main content

Hoogwaardig MIT-onderzoek zet koolstofemissies om in bruikbare vloeibare brandstof

Wat als onze koolstofemissies onze ecologische voetafdruk eigenlijk zouden kunnen minimaliseren? Chemisch ingenieurs van MIT hebben een spannende ontdekking gedaan die de manier waarop we emissies benaderen kan veranderen: ze hebben ontdekt hoe ze in vloeibare brandstof kunnen worden omgezet.

Verschillende innovaties die aan de gang zijn, zouden kunnen helpen onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen te verminderen, inclusief biobrandstoffen die gemaakt zijn van landbouwrestanten zoals maïskolven. Maar bezorgdheid over de kosten, vooral voor ontwikkelingslanden, dreven het MIT-team op zoek naar een goedkoper alternatief.

Gerelateerd: nieuwe apparaten wekken hernieuwbare energie op uit verdamping

Verschillende biogasinstallaties in Europa verbranden gas om elektriciteit op te wekken, maar de MIT-onderzoekers zeggen dat het proces onbetaalbaar en verspillend is. Het omzetten van die emissies in een vloeibare brandstof, die gemakkelijk kan worden getransporteerd, is naar verluidt rendabeler.

Zij vonden dat de uitstoot van afvalgassen van staalfabrieken, krachtcentrales en zelfs vuilstortplaatsen kon worden omgezet in azijnzuur, ook bekend onder de naam azijn, met behulp van bacteriën. Die azijn kan dan worden omgezet in vloeibare brandstof met behulp van een speciaal type gist. Ze publiceerden hun onderzoek in het tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences.

Meer dan alleen een academische paper gebaseerd op laboratoriumexperimenten, het onderzoek is al in het veld getest. Een proeffabriek buiten Shanghai maakt nu al ongeveer zes maanden lang gebruik van het proces waarbij afvalgassen worden omgezet in brandstof en er is momenteel een nieuwe "semi-commerciële" installatie in bedrijf. De nieuwe fabriek zou twintig keer zo groot zijn als het station van Shanghai.