Huisdieren verantwoordelijk voor maximaal 30% van de Amerikaanse milieu-impact op vlees

Vorige week vond een rapport dat de onverzadigbare honger naar vlees van Amerikaanse burgers resulteert in de grootste ooit-dode zone in de Golf van Mexico. Nu hebben we geleerd dat harige familieleden net zo schuldig zijn als het gaat om de achteruitgang van het milieu. Volgens een nieuwe studie zijn Amerikaanse katten en honden de vijfde in de wereldwijde vleesconsumptie - en ze zijn verantwoordelijk voor maximaal 30% van de milieu-impact van vlees in de VS.

In zijn onderzoek was UCLA-professor Gregory Okin geïnteresseerd in het effect van huishoudelijke huisdieren op het milieu. "Ik zat te denken aan hoe cool het is dat kippen vegetarisch zijn en proteïnen voor ons maken om te eten, terwijl veel andere huisdieren veel eiwitten van vlees eten," zei hij. "En dat zette me aan het denken: hoeveel vlees eten onze huisdieren?"

Okin ontdekte dat de vleesconsumptie door honden en katten het equivalent van ongeveer 64 miljoen ton CO2 per jaar oplevert. Om dat in perspectief te plaatsen, dat is ongeveer dezelfde impact op het klimaat als een jaar lang 13,6 miljoen auto's besturen.

Okin bekent dat hij niets heeft tegen huisdieren, maar hun bijdrage aan de klimaatverandering kan niet over het hoofd worden gezien. "Ik hou van honden en katten, en ik beveel absoluut niet aan dat mensen hun huisdieren van de hand doen of ze op een vegetarisch dieet zetten, wat ongezond zou zijn," zei de UCLA-professor. "Maar ik vind wel dat we alle gevolgen van huisdieren moeten overwegen, zodat we een eerlijk gesprek over hen kunnen voeren. Huisdieren hebben veel voordelen, maar ook een enorme impact op het milieu. "

Gerelateerd: Taiwan is het eerste Aziatische land dat het eten van katten en honden verbiedt

Volgens de studie gepubliceerd in de dagboek PLOS, als katten en honden hun eigen land zouden regeren, zouden ze verantwoordelijk zijn voor een verbazingwekkende 25 tot 30 procent van de milieu-impact van de vleesconsumptie in de VS. De consumptie van vlees van huisdieren in huis valt alleen achter Rusland, Brazilië, de Verenigde Staten en China. Als gevolg hiervan produceren ze elk jaar 5,1 miljoen ton uitwerpselen - maar liefst 90 miljoen Amerikanen, schrijft Alison Hewitt van UCLA.

In de studie citeerde Okin eerder onderzoek waaruit bleek dat het Amerikaanse dieet "het equivalent van 260 miljoen ton koolstofdioxide produceert uit de veehouderij." Hij berekende toen hoeveel vlees 163 miljoen katten en honden consumeren in vergelijking met 321 miljoen Amerikanen. Deze gegevens hielpen hem vast te stellen hoeveel ton broeikasgassen gebonden zijn aan voedsel voor huisdieren. Het blijkt dat katten en honden in de VS 19 procent zoveel calorieën consumeren als Amerikaanse mensen doen - dat is hetzelfde bedrag als de hele bevolking van Frankrijk! Bovendien is ongeveer 25 procent van het dieet van katten en honden gebaseerd op vlees.

Okin concludeerde dat het beste wat mensen kunnen doen om te profiteren van het milieu is om de kwaliteit van het vlees dat ze hun harige familieleden dienen te schaden. "Een hond hoeft geen biefstuk te eten," zei Okin. "Een hond kan dingen eten die een mens oprecht niet kan. Dus wat als we een deel van dat voer in mensen kunnen veranderen? "

"Ik ben geen vegetariër, maar het eten van vlees kost wel wat," voegde hij eraan toe. "Degenen onder ons die voor het eten of serveren van vlees zijn, moeten een goed gesprek kunnen voeren over onze keuzes, en dat omvat ook de keuzes die we maken voor onze huisdieren."

Loading...