Verbazingwekkende Egyptische grotkerken zijn uitgehouwen uit massieve rots in Caïro

In een gebied dat bekend staat als "Garbage City", stijgen zeven prachtige grotkerken onverwacht tegen de achtergrond van de heuvels van Mokattam. Deze Koptisch-christelijke kerken in Zuidoost-Caïro zijn gecreëerd door de Zabbaleen, een gemeenschap van afvalverzamelaars die hun brood verdienen door 15.000 ton afval van de 17,8 miljoen inwoners van Caïro te verzamelen en te recyclen.

Een gemarginaliseerde minderheid van Koptische christenen in een land met een moslimmeerderheid, de Zabbaleen werden in 1969 door de regering gedwongen naar de buitenwijken van Caïro verplaatst. Na het creëren van een nieuw huis in Mokattam, sneden ze ook het klooster van Sint Simon in de ingang van een heuvel in de buurt van de gemeenschap.

Om het klooster te bereiken, moeten bezoekers kronkelende paden bewandelen langs stapels verzameld afval in het dorp Zabbaleen. Zeven kerken en kapellen zijn verborgen binnen een reeks grotten in het klooster; de Maagd Maria en de St. Simon-kathedraal is de grootste kerk. In de ruime grotten bedekken mooie gravures de muren, die elk verhalen uit de Bijbel vertegenwoordigen. St. Simon's Hall, een grote zitarena die 2.000 mensen herbergt voor spirituele bijeenkomsten, zit op het bovenste niveau.

Het klooster omvat ook een educatief centrum, een gebied voor kinderen, evenals een school voor doven. Dit wordt nu beschouwd als een van de grootste Koptische kloosters in Egypte, maar de grootsheid van de kerken die verborgen zijn in het hart van de Mokattam Hills, schuilt in hun relatief recente constructie.

Loading...