Skip to main content

China om trans-continentale spoorwegen te financieren die het Kanaal van Panama zullen bevechten

Al meer dan een eeuw wordt het Panamakanaal gebruikt om goederen van de Pacifische kust van Zuid-Amerika naar de Atlantische kust te vervoeren. Geïnspireerd door een dergelijk idee, is China van plan om in het land een enorme eigen spoorverbinding aan te leggen die als een concurrent van het bestaande kanaal zou kunnen fungeren en de snelle overdracht van grondstoffen, waaronder steenkool, mogelijk zou maken.

Volgens de Panamese president Juan Manuel Santos zou de 220 km lange spoorverbinding starten in Cartagena, aan de noordelijke Atlantische kust van Colombia en helemaal naar de Pacifische kust. Santos zei tegen de Financial Times: "Het is een echt voorstel [...] en het is behoorlijk geavanceerd."

Geavanceerd is een manier om het te beschrijven en groots is een andere. Als het project vooruit gaat, zou de spoorverbinding bijna drie keer zo lang zijn als het kanaal zelf. Santos is echter van mening dat de Chinezen hun wiskunde voor het schema hebben gedaan.

"De studies [de Chinezen] hebben gemaakt over de kosten van transport per ton, de investeringskosten, ze werken allemaal," zei hij. "Ik wil geen overdreven verwachtingen scheppen, maar het is logisch [...] Azië is de nieuwe motor van de wereldeconomie."

Hoewel de details van de exacte kosten vaag zijn, hebben de aanhangers van het project erop gewezen dat de spoorwegverbinding niet alleen sneller, maar ook goedkoper zou zijn dan het onderhouden van het kanaal, dat momenteel een uitbreiding van $ 5,25 miljard ondergaat. Het Chinese investeringsplan zou ook de bouw van een nieuwe stad ten zuiden van Cartagena zien, ontworpen om Chinese export te assembleren.

Spoorwegvervoer wordt snel Chinese infrastructuurinvestering van keuze, niet alleen in hun eigen land, maar ook in het buitenland. Er zijn ook geruchten geweest over een enorme spoorverbinding tussen Europa en China, en het land investeert in spoorwegprojecten over de hele wereld, waaronder een plan van 7,6 miljard dollar om een ā€‹ā€‹spoorweg van 791 km te bouwen, plus een uitbreiding van de haven van Buenaventura in Columbia. Het project zou de verzending van maximaal 40 miljoen ton vracht per jaar mogelijk maken, evenals de export van kolen, waarvan China nog steeds een grote gebruiker is.

De Chinese spoorexpertise heeft het tot een wereldleider gemaakt en zijn kennis wordt wereldwijd gezocht, ook in Angola, Algerije, Iran, Zuid-Afrika en zelfs de Verenigde Staten.

Afbeelding leiden © dsasso