China vecht tegen woestijnvorming met een grote groene muur met bomen

In een grootschalige poging om terug te vechten tegen de steeds verder aanslepende woestijn, plant China bomen om een ​​"Great Green Wall" te creëren die erosie kan stoppen, koolstof vasthoudt en economische voordelen biedt aan de Volksrepubliek. In 2050 streeft het land met bijna 1,5 miljard mensen ernaar om 88 miljoen hectare bos te beplanten in een gebied dat 3.000 mijl lang en maximaal 900 mijl breed is. Als dit lukt, kan het herbebossingsproject van China dienen als gids voor de landen van de 250 miljoen mensen wereldwijd die worden bedreigd door woestijnvorming.

Het uitgestrekte droge land van China, waaronder de historische Gobi-woestijn, omvat tot 27 procent van het land van het land, en dat aantal groeit. In 2006 werd bijna 1.000 vierkante kilometer, een toename van 400 vierkante mijlen sinds de jaren 1950, van bruikbaar land door de woestijn verbruikt. Woestijnvorming in China veroorzaakt stof en zandstormen die bijdragen aan slechte gezondheidsresultaten, het verlammen van transportroutes en economische verliezen, die naar schatting in de miljarden dollars per jaar worden geschat.

Gerelateerd: De Grote Groene Muur van Afrika zou woestijnvorming en armoede kunnen bestrijden

De resultaten van het project, dat in 1978 begon, zijn gemengd. Aan de ene kant heeft het project financiële stabiliteit verschaft aan veel voorheen verarmde gemeenschappen in de toekomstige Great Green Wall-regio. Overheidsinvesteringen in infrastructuur rond het project hebben ook bijgedragen aan regionale ontwikkeling. De Chinese overheid beweert dat het project al heeft geleid tot een daling van de zandstormen, gestabiliseerde hectares woestijn en zelfs een toename van de neerslag.

Anderen zijn meer sceptisch. "Wanneer het winstgevend is, vertellen mensen leugens," zei Cao Shixiong, een professor aan de Minzu Universiteit in China. "Ik dacht dat het een heel goede manier was om woestijnvorming tegen te gaan", zei Cao. Echter, in het licht van sommige schattingen dat tot 86 procent van de bomen geplant als onderdeel van het project zijn gestorven, veranderde Cao van gedachten. "Ik besefte dat het komt door beleid. We kozen de verkeerde plek om bomen te planten. "

Onderzoekers zijn ook bezorgd dat het importeren van slecht geschikte bomen in het fragiele ecosysteem rampzalige gevolgen kan hebben in de toekomst. "In de afgelopen 1000 jaar zijn alleen struiken en gras gegroeid in die gebieden. Waarom zouden ze denken dat het planten van bomen succesvol zou zijn? "Zei Sun Qingwei, een voormalig onderzoeker van de Chinese Academie van Wetenschappen, die nu werkt voor de National Geographic Society. "Het is niet duurzaam. Geld investeren in bomen die daar niet horen te zijn, is een beetje gek. "De tijd zal het leren als de Grote Groene Muur net zo duurzaam is als zijn naamgenoot van steen en baksteen.

Lead-image via Foto's storten, anderen via People's Daily Online, Vaiz Ha / Flickr en Christopher Michel / Flickr

Loading...