Skip to main content

'S Werelds grootste cluster van enorme sinkholes ontdekt in China

Wetenschappers hebben zojuist het grootste cluster van sinkholes op aarde-49 ontdekt in het noordwesten van China. De enorme natuurlijke sinkholes, die allemaal nog niet eerder ontdekt waren, hebben geologen bezorgd over wat hen heeft veroorzaakt en hoeveel er nog meer in de toekomst kunnen gebeuren. Lopend onderzoek wordt voortgezet, maar vroege opvattingen suggereren dat deze sinkholes gedurende uitzonderlijk lange perioden zijn gevormd en zijn niet noodzakelijkerwijs een indicatie voor toekomstig gevaar.

De sinkholes werden ontdekt tijdens een vier maanden durend onderzoek van een gebied van 2000 vierkante mijl van het Qinling-Bashan-gebergte, gelegen in het Hanzhong-gebied in de provincie Shaanxi in het noordwesten van China. Geologen getogen een cluster van 49 afzonderlijke sinkholes binnen een 230-vierkante mijl stuk land, en de grootste van de gaten meet een indrukwekkende 1.706 voet in diameter met een diepte van 1.050 voet. Naast de cluster van natuurlijke sinkholes, onthulde de studie ook de aanwezigheid van verschillende zeldzame plantensoorten en Chinese gigantische vliegende eekhoorns.

Gerelateerd: Een enorme sinkhole is heropend in Florida, twee jaar nadat het een lokale man heeft ingeslikt

Na onderzoek van de nieuw ontdekte sinkholes, suggereert het onderzoeksteam dat ze hoogstwaarschijnlijk gedurende honderdduizenden jaren gevormd zijn. Ondergronds water lost carbonaatgesteente, zoals kalksteen, onder het oppervlak op en laat de grond op zich inwerken. Het resultaat is een onregelmatig maar volledig natuurlijk landschap dat de aandacht trekt van zowel wetenschappers als grilenthousiastelingen. De Franse grotonderzoeker Jean Poutasi vertelde de lokale Chinese media dat een van de formaties "het mooiste zinkgat ter wereld" is na een nadere inspectie.