Skip to main content

Christmas Tree Farms worden afgesloten als gevolg van klimaatverandering

Foto © Shutterstock

In heel de VS zorgen extreme weersomstandigheden ervoor dat kerstboomboeren hun winkels sluiten en stoppen met het planten van nieuwe bomen. In Vermont en New Hampshire hebben hittegolf en zware zomeroverstromingen begin maart een groot deel van het lokale gewas weggevaagd. Eén boer zegt dat bijna de helft van zijn bomen werd weggespoeld door plotselinge overstromingen en dat tekorten aan bomen al beginnen te worden gemeld in het noordoosten van de Verenigde Staten.

 Foto © Shutterstock

De situatie is net zo slecht in het Midwesten - alleen al in Wisconsin en Michigan, ongeveer 4.000 jonge bomen verdord en stierven in 2012 als gevolg van droogte. Terwijl sommige boeren zich aanpassen aan het veranderende weer door bomen op hoger gelegen grond te planten of over te schakelen op hittebestendige soorten, hebben niet alle telers die mogelijkheid.

De zware verliezen hebben sommige boeren ervan overtuigd om hun verliezen te beperken en hun bestaande volwassen bomen te verkopen zonder opnieuw te planten. Het effect zal waarschijnlijk gedurende zes tot tien jaar niet serieus door consumenten worden gevoeld, wat de hoeveelheid tijd is die nodig is om een ​​nieuw gewas volledig te laten rijpen. Dit is slecht nieuws om meer dan één reden. Niet alleen zijn echte bomen milieuvriendelijker dan de petrochemische versie, ze absorberen ook enorme hoeveelheden broeikasgassen. Minder kerstbomen op de markt hebben misschien het onbedoelde neveneffect van het versnellen van de klimaatverandering.

Het is niet bepaald nieuws dat klimaatverandering onvoorspelbare overstromingen en hittegolven veroorzaakt in de Verenigde Staten, maar de hoeveelheid verandering in slechts een paar korte decennia is schokkend als je de cijfers ziet. In de afgelopen 50 jaar zijn de wintertemperaturen in Vermont met 4,5 graden gestegen, waardoor de toestand van de staatsbossen feitelijk is veranderd. Kerstbomen zijn niet de enige industrie die wordt getroffen door de stijgende temperaturen: blijkbaar is het ook van invloed op de hoeveelheid ahornsiroop die kan worden verzameld, omdat het seizoen eerder begint en korter duurt dan enkele decennia geleden.