Shell heeft de toestemming gekregen om voor het eerst sinds 1991 het noordpoolgebied voor olie te boren

De Amerikaanse overheid heeft zojuist toestemming van Royal Dutch Shell verleend om te boren in oliehoudende rots op ongeveer 8000 voet onder de zeebodem van de Arctische Zee, en zo de weg vrij te maken voor de eerste dergelijke boring in het gebied in 24 jaar. Shell heeft momenteel twee olieplatforms in de Chukchi-zee van Alaska - de Polar Pioneer en de nabijgelegen Noble Discoverer - maar was geblokkeerd door diepwaterboringen totdat een belangrijk veiligheidsschip op zijn plaats was.

Volgens de AP heeft het Amerikaanse Bureau voor Veiligheid en Milieuhandhaving op 17 augustus aangekondigd dat Shell de definitieve toestemming had gekregen om met diepwaterboringen te beginnen. Het bedrijf, dat in 2008 2,1 miljard dollar bood voor leases in de Chukchi-zee, was voorheen de toelating ontzegd om te boren totdat er een stuk veiligheidsapparatuur, bekend als een 'aftopstapel', op zijn plaats was. De overheid vereist dat die apparatuur binnen 24 uur na een olie-uitbarsting op zijn plaats is en klaar is voor inzet, in een poging om een ​​herhaling van de Deepwater Horizon-ramp te voorkomen dan de Gulf Coast in april 2010 te hebben getroffen.

Gerelateerd: Shell vertelt de VS dat het klaar is om te beginnen met het boren van 8000 voet onder de Arctische zeebodem

De aftopstapel bevindt zich aan boord van een schip genaamd Fennica, dat onderweg schade had opgelopen naar Alaska en vervolgens in Portland gerepareerd werd. Protestors van Greenpeace hebben met succes voorkomen dat het schip meerdere dagen naar Alaska zou vertrekken, waarbij activisten de Fennica met kajaks blokkeerden en van een brug hingen. Maar de kustwacht schrapte het gebied en de Fennica bereikte de Chukchi-zee op 11 augustus, waarop Shell een aanvraag indient voor het wijzigen van hun vergunningen waarmee ze kunnen beginnen met boren.

Er is naar schatting 26 miljard vaten winbare olie in de rots onder het Noordpoolgebied, en er is grote bezorgdheid dat het tappen van dit middel de overgang naar hernieuwbare energie als primaire bron van binnenlandse energie zal vertragen. Bovendien dreigt alleen de industriële activiteit - ervan uitgaande dat er geen ongelukken zijn - schade te berokkenen aan ijsberen, walrussen van de Stille Oceaan, ijsafzetting en walvissen, die al lijden onder de gevolgen van klimaatverandering en afnemend zee-ijs.

Leadfoto © Mark Meyer / Greenpeace, tweede foto via Flickr

Loading...