Skip to main content

Nieuw onderzoek onthult wanneer de opwarming van de aarde voor het eerst verscheen

Met de tekenen dat klimaatverandering elke dag moeilijker en moeilijker te negeren is, hebben we de neiging om het te zien als een probleem van de 21e eeuw. In een nieuwe studie heeft een team van onderzoekers echter onthuld waar en wanneer de eerste echte tekenen van opwarming van de aarde naar voren kwamen - en het is een veel ouder probleem dan we in het algemeen denken. "Opmerkelijk is dat ons onderzoek aantoont dat je al in de jaren zestig duidelijke tekenen van opwarming van de aarde in de tropen kon zien, maar in delen van Australië, Zuidoost-Azië en Afrika was het reeds in de jaren 1940 zichtbaar," zei Dr Andrew King, hoofdauteur van de studie.

Door de gemiddelde en extreme temperaturen in het temperatuurrecord te onderzoeken, konden de onderzoekers de eerste verschuivingen in de mondiale temperatuur vaststellen. De verschuivingen leken het vroegst in de tropen omdat die gebieden over het algemeen een veel smaller temperatuurbereik ervaren, waardoor veranderingen gemakkelijker te detecteren zijn. In de tropen begon de gemiddelde temperatuur eerst te veranderen, later gevolgd door een verschuiving in extreme temperaturen.

Dichter bij de noord- en zuidpolen begon de temperatuur veel later te veranderen, maar in de jaren 80 en 90 vertoonden de meeste regio's van de wereld duidelijke tekenen van klimaatverandering. De enige uitzondering is aan de oostkust en in de centrale staten van de VS, die nog geen duidelijke opwarmingssignalen hebben getoond.

Gerelateerd: Hoe de klimaatverandering de vluchtelingencrisis zal verslechteren

Het onderzoek geeft ook inzicht in waar de meest intense gevolgen van zware neerslag veroorzaakt door klimaatverandering waarschijnlijk in de toekomst voelbaar zullen zijn. "We verwachten dat de eerste zware neerslaggebeurtenissen met een duidelijk signaal van de opwarming van de aarde tijdens de komende 10-30 jaar zullen verschijnen tijdens winters in Rusland, Canada en Noord-Europa", aldus co-auteur Dr Ed Hawkins. "Dit zal waarschijnlijk uitgesproken neerslaggebeurtenissen opleveren bovenop de reeds bestaande trend naar steeds natere winters in deze regio's."

Polar ijsbeelden via NASA Goddard Space Flight Center, bodembeelden via CSIRO.