Skip to main content

Kunnen we de opwarming van de aarde oplossen door CO2 uit de lucht te zuigen?

Stel je even voor dat we onszelf wat tijd zouden kunnen geven in dit debacle over klimaatverandering door uitstoot van broeikasgassen uit de lucht te zuigen. CO2 uit de atmosfeer zuigen kan de ultieme groene droomtechnologie zijn, met het vermogen om al onze klimaatveranderingsproblemen op te lossen. Maar kan het echt gebeuren? Een groep wetenschappers van Columbia University denkt dat deze ultieme oplossing misschien wel een mogelijkheid is.

Het team, geleid door Klaus Lackner, heeft een apparaat gepatenteerd waarvan zij beweren dat het CO2 uit de lucht kan verwijderen. De innovatie, zoals ontworpen, zou in staat zijn om de CO2 uit de atmosfeer te vangen door absorberende plastic platen te gebruiken, vergelijkbaar met de ionenuitwisselingsmembranen die worden gebruikt om water te zuiveren. Dit is het makkelijke gedeelte, want het vastleggen van CO2 is al een tijdje goed te doen. Het probleem was dat er geen energie-efficiënte manier was om de CO2 van de membranen te scheiden, waardoor de membranen niet konden worden hergebruikt. De doorbraak van wetenschappers heeft te maken met vocht. Wat het team ontdekte, was dat door het veranderen van de hoeveelheid vocht in de lucht, de membranen het zuivere CO2-gas effectief zullen uitademen.

Maar voordat je denkt dat de wereld gered is en iedereen roept dat ze kunnen stoppen met het volgen van deze 'groene rage', besef dan dat zelfs de wetenschappers niet geloven dat dit het wondermiddel is voor al onze problemen. Het geplande prototype, dat over twee jaar klaar zal zijn, kost 100.000 GBP (bijna $ 200.000 USD), is kleiner dan een zeecontainer en kan ongeveer 1 ton CO2 elimineren. Om dit in perspectief te plaatsen, is 1 ton CO2 ongeveer hetzelfde bedrag als een persoon genereert door één keer van Londen naar New York te vliegen.

Krachtig hulpmiddel als het gebeurt. We denken echter dat het het beste is als we nog steeds de enige echte oplossing voor de klimaatverandering volgen: verminderen, hergebruiken en recyclen.