Skip to main content

Kerst 2015 bracht een golf van wild winterweer rond de wereld

De uitdrukking "wild winterweer" gebruikt om beelden op te roepen van suikerpruimen die dansen in een verblindende sneeuwstorm, te midden van een zee van stroomuitval. Niet zo dit jaar, want ongewoon warme trends verlichten weerkaarten over de hele wereld met gloeiende strepen rood en oranje. Dit jaar waren Kerstmis en de volgende dagen niet alleen veel warmer dan normaal, maar ook veel natter, met zware regenval die gevaarlijke overstromingen over de hele wereld veroorzaakte. Hoewel de overstroming niet echt apocalyptisch van schaal was, is het een duidelijk teken dat El Ni? O hier is en precies doet wat weersdeskundigen waarschuwden: overal ter wereld ravage aanrichten.

De winter is net begonnen en de seizoensgebonden weertrends zorgen ervoor dat we ons zorgen maken over de nieuwe 'permanente realiteit' die wordt veroorzaakt door de klimaatverandering. Stijgende wereldtemperaturen hebben weerspatronen beïnvloed op manieren die klimaatwetenschappers al jaren waarschuwen, waardoor overheidsambtenaren moeite hebben om te reageren als noodpersoneel dun wordt en de beschermende infrastructuur faalt. In de afgelopen jaren heeft het weer op kerstdag veel aandacht getrokken - meestal door ongebruikelijk warm weer naar sommige gebieden te brengen terwijl anderen worden bevroren - maar dit jaar markeert een verschuiving, waarbij milieurampen tegelijkertijd op de wereld plaatsvinden.

Gerelateerd: Winterstormen zullen nieuwe extremen treffen als de planeet elk jaar warmer wordt

Verenigde Staten: 43 doden door tornado's en overstromingen

In het zuiden, zuidwesten en midwesten bracht het vakantieweekend warme temperaturen en een uitbarsting van tornado's en overstromingen die resulteerden in minstens 43 doden. Twee staten - Missouri en New Mexico - hebben de noodtoestand uitgeroepen in de nasleep van plotselinge overstromingen en de dreiging van nog meer slecht weer.

In Missouri en Illinois zijn er 13 gevallen bij plotselinge overstromingen, veroorzaakt door ongebruikelijk zware regenbuien. Gouverneur Jay Nixon, gouverneur van de Missouri, zei op zondag dat hulpverleners bewoners hebben geëvacueerd uit hun huizen en tientallen waterreddingen hebben uitgevoerd in zijn staat. Daarnaast waren ten minste acht mensen gedood en talloze wegen gesloten als gevolg van de stormen.

In Texas vermoordden tornado's bijna 20 mensen in meerdere steden, zoals windstoten tot 200 mijl per uur en bliezen voertuigen van snelwegen. Stormen van dit type komen vaak voor in het voorjaar en de zomer, maar zijn zeer zeldzaam in de winter, volgens Amerikaanse weergegevens. Toch heeft de weerdienst tornado-horloges en waarschuwingen uitgegeven voor gebieden in Arkansas, Texas, Louisiana, Oklahoma en Mississippi, omdat de dreiging van extra stormen tot in de week voortduurt.

Gerelateerd: El Ni? O is hier - en het veroorzaakt winter weer chaos in de VS.

Verenigd Koninkrijk: steden onder water als waterkeringen mislukken

Ondertussen hebben in het Verenigd Koninkrijk ongekende zware regens overstromingen veroorzaakt in verschillende steden. Duizenden zijn geëvacueerd vanuit hun huizen in York, Leeds en Manchester, evenals in afgelegen steden, en reddingsploegen gebruiken opblaasbare boten om mensen te bereiken die door de stijgende wateren in hun huizen zijn opgesloten. Ambtenaren melden dat 500 militaire troepen aan het werk zijn in de zwaarst getroffen gemeenschappen, met nog eens 1.000 personeelsleden in stand-by.

Hoewel de stormen een beetje zijn gezakt, worden er later in de week zwaardere regenbuien verwacht, wat een dubbele dreiging vormt voor een regio die al te diep is doorweekt. In York moest een geavanceerd pompsysteem dergelijke drastische overstromingen voorkomen in het geval van zware regenval, maar dat systeem raakte snel overweldigd en mislukte. Ambtenaren besloten om de Foss-waterkering van de rivier te laten stijgen om te voorkomen dat deze zou vastlopen, waardoor sommige gebieden effectief werden opgeofferd om anderen te redden.

De effecten van de overstromingen in het weekend zijn immens. In Manchester zijn zo'n 7.000 huishoudens en bedrijven zonder stroom. In Leeds werden bijna 3500 huizen bedreigd door het water en de omvang van de schade wordt nog steeds onderzocht. Momenteel zijn er meer dan 200 overstromingswaarschuwingen en waarschuwingen voor Engeland, Wales en Schotland met meer dan 20 ernstige waarschuwingen. Bijna elke rivier stroomt hoog en ambtenaren bekijken overstromingsverdediging in een nieuw perspectief.

Gerelateerd: Weerkaart illustreert het vreemdste kerstweer in de geschiedenis

Australië: Overstromingen brengen zoutwatercrocs naar stadsstraten

Het zuidelijk halfrond is niet immuun voor bizarro kerstweer. Net als bij de noordelijke rampen heeft het Northern Territory in Australië tijdens het weekend zware overstromingen ondergaan, waardoor zeekrokrokodillen recht op het dorpsplein kwamen. Hulpdiensten melden dat de overstroming van de rivier de Daly heeft geleid tot ten minste één dood, nadat een vrouw vast kwam te zitten in haar auto in de stijgende wateren. Honderden bewoners werden geëvacueerd, meestal per helikopter, en luchtgevlogen naar de nabijgelegen stad Darwin om te ontsnappen aan de vloedgolven die hun huizen verteerden. De overstromingen zorgden er ook voor dat zoutwatercrocs hun weg naar de stad konden vinden. omwonenden melden dat ze meerdere zoutwatercrocs in het gebied spotten, waaronder een op het voetbalveld.

Ambtenaren zeggen dat de vloed een hoogte van bijna 15 meter (49 voet) bereikte en begon terug te trekken, maar een tweede golf van overstromingen is "niet onwaarschijnlijk", aldus Bruce Porter, de politie-, brandweer- en noodcommandant van het territorium. Hij drong er bij de resterende bewoners op aan te overwegen om te evacueren voordat de wateren weer beginnen te stijgen, wat in de komende paar dagen zou kunnen gebeuren. Ten minste één sterk onweer dreigt deze week in Queensland aan land te komen, en de weerdienst kijkt ook naar een mogelijke cycloon in de Golf.